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2016年02月29日 星期一
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國是港事
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財爺華麗轉身 收銀員變財神

近年來很多人都談「深層次矛盾」,似乎是個絕症。但筆者過去幾年都指出,解決深層次矛盾的唯一方法,就是每個港人,包括市民及官員,都作深層次反思,明白到甚麼路行錯,甚麼路行對,從而找到共識,齊心上正路,讓香港實現香港最美好的「黃金五十年」。

糾正3大謬誤 把握發展機會

回顧預算案,財爺今次可說是「中了六合彩」——2015至16年已經是連續第6年低估盈餘,每年錯誤幅度佔總開支的30%。結果這6個年頭的總盈餘(包括派糖、注資各個基金及實際財政盈餘)高達約7,000億,差不多達到現在的儲備8,000億。這是天文數字!6年前,財政儲備只有5,000億。若不是派糖和各項注資,我們其實在6年間把儲備增加了一倍有多,可達12,000億!

連續6年錯估盈餘當然是壞事,所以我給過去5年的預算案「零蛋」分數,但今年我卻極高興地,以事論事,給予預算案至少80分。因為司長已明白何處出錯,更做了個極之華麗的轉身。似乎現在港人都明白發展香港之道是迎好而上,把握機遇,讓「發展」轉化為社會資源,用以支援弱勢社群急劇增加的需要。

筆者認為過去6年,政府犯上3個公共理財哲學的謬誤,但今年都已改正:

(1)過去6年,當全民就業,上班人數及薪金都是過往40年增加最快的時候,財爺卻偏偏認為要派糖數千億元來「提振經濟」,實為「不應使,卻使」。

相反,當我們估計未來一年經濟表現會強差人意,隨時出現兩至三季衰退時,傳媒卻估計今年會減少派糖,這本來令我十分擔心。因為衰退時才應派糖,對於不幸失業的基層市民而言,更可謂及時雨,這亦是所謂的「逆周期財政措施」。可幸的是,司長深明市民所需,今年派糖達390億,比去年還多。

投資造地推三創 非為一時之快

(2)混淆了「開支」及「投資」。在沒有需要時派糖,可以換來一時快樂;但面對人口急速老化,政府花錢建醫院,反而為市民未來60年每年買到安心。另外政府投資造商地、推動三創(科、藝、社),會為未來60年增大稅基,每年有收入。一時快樂與60年的安心及長久的稅源,兩者分野就是「開支」和「投資」的分別。

諸如增建醫院等社會基建是「公共物品」(public good),必須由政府提供,因為市民不可能把財爺派出來的一顆顆糖果拾起來換一間新醫院。尤其是過去15年本港一間大型醫院都沒有建成,隨着長者人口由目前的100萬倍增至20年後的220萬,我們要追建的社會硬件就更多、更貴、更趕急!

由一年前的趕客行動,到初一晚的暴亂,已經嚴重打擊我們的旅遊、零售、酒店及飲食業。香港的PMI指數已經連續11個月低於50,反映各行各業不斷收縮。新春內地訪港旅客人數亦錄得雙位數的跌幅,相信未來跌勢也會加劇。撇除約100萬政府、公共機構等「金飯碗」,其餘280萬人,即是超過7成打工仔都會感受到經濟衰退帶來的就業威脅。

正如諾貝爾獎得主經濟大師Schumpeter所說,資本主義帶來建設性的破壞(Creative Destruction)。我們的經濟正處於轉變及復元期,而政府及財爺應主動地為社會增值,又減少急劇老化的陣痛,好讓這場「經濟流感」快些痊癒。「應使則使」是公共財政的第一要點,財爺本應是個財務總監(CFO),但他多年來做了收銀員,只懂得量入為出。

打破緊箍咒 公共開支超20%

CFO會明白社會在5年、10年、20年後有甚麼新需求。財爺今天就應該問:我們要賺多少錢、要如何賺這些錢以滿足需求?而並非「今日有幾多就使幾多」。

一個稱職的財政司司長應是個進取有為(Proactive)的CFO,被市民奉為「財神」,能客觀看清楚香港有多少機會,今日就為未來的漁獲織好漁網,而非「等魚到」,或因漁網不夠大,而白白放棄漁獲,讓魚群游走。因為我們的對手都是捕魚高手,早早織好網,坐收漁利。最終,肥魚游到別人網,我們的下一代也只能為追求上流力和發展機遇,離鄉別井為競爭對手打工,成為當地的新稅源,支援當地的老弱傷殘;而香港則變成老人村,只剩下更少的資源來照顧日益老化的社會。

可幸的是,今次的預算案提出很多措施來「織漁網」,例如支援三創(科技、藝術及社會創新),設立科技券、注資科創基金及增加大學科研支援。同時,為經濟引擎之一的旅遊業提供燃料,推廣香港。

令筆者特別高興的,是政府增撥資源,與競爭對手爭奪MICE (會展及獎勵旅遊)的旅客,資助數千人的大型展覽及會議。參加這些大型會展,如世界性研討會的,都是高質素、花費多的旅客。他們除了留港時間長,晚上亦會出外消遣,更會帶來更多商機,甚至在香港開設辦公室。

政府提供小量津貼,就能釣來大魚。這對比過去我們不為所動,而對手如新加坡則提供巨額津貼搶去大型會展,反映我們的公共財政哲學已大幅進步,變得積極主動。

⑶盲目遵守教條:去年司長在預算案中明文寫進公共開支不應超過GDP 20%的「緊箍咒」。但翻查預算案的中期預測,今年公共開支便佔GDP的21.2%,而之後四年的平均也達21.1%。筆者十分高興政府沒有盲目遵守既欠學術基礎,更漠視社會經濟需要的教條。事實上,香港公共理財的唯一教條,就是要配合有彈性的經濟而沒有教條!

硬件應做大 「大白象」過慮

有人擔心大型基建會變成「大白象」,建成卻沒有人用。但觀乎黃金5年,香港賺錢創富能力極強,甚至逆歐洲經濟衰退、美國QE、日圓貶值等勢頭,獨善「港身」,做到全民就業,人人加薪,更錄得有史而來最多的盈餘。這充分反映香港正經歷一個由中國經濟崛起帶動的結構性增長。

正因內地經濟增長是結構性的,未來20年我們都不應擔心香港會缺乏商機,所以大白象之說可休矣。因此我們最應該做的,必定是「Feed the growth」,着力發展經濟,做大香港軟硬件,又可消除容量不足及中港矛盾。因為即使我們過去6年無心插柳柳成蔭——就業、加薪、扶貧、均富,成績仍如此亮麗!若我們現在專心栽培,用心為經濟引擎造大做好,社會成就肯定更高更遠。

撰文:
林奮強 香港黃金五十創辦人
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今年財政司司長曾俊華在預算案中提出很多措施來為本港經濟「織漁網」,如支援「三創」,同時又為旅遊業提供「燃料」,推廣香港。(資料圖片)
今年財政司司長曾俊華在預算案中提出很多措施來為本港經濟「織漁網」,如支援「三創」,同時又為旅遊業提供「燃料」,推廣香港。(資料圖片)
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