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AR意念轉化產品 政府助學界牽頭

過去的一年是AR技術大放異彩的一年,Pokémon GO熱潮席捲全球,引起可能是智能手機年代最大的遊戲現象。同時,一年一度的創新和技術展示平台—拉斯維加斯舉行國際消費電子展(International CES)2016—亦被AR所主導。Pokémon GO熱潮雖然退卻,但AR的魅力與豐富的可能性卻仍未被完全認識。

Pokémon GO 將技術帶到主流

在Pokémon GO將AR帶到主流之前,這項技術已經面世數年(試想電視天氣報告中,主播與背後虛擬地圖的互動)。隨着智能手機和其他手持移動設備的普及與持續進步,AR技術的廣泛使用將銳不可擋。

AR並不局限於簡單娛樂用途,由建築、教育、天文、商業以至於醫療,AR均可應用至廣泛的專業層面,有助於提升生活質素。AR技術將虛擬元素疊加上在現實世界上,讓我們可以如同與實物互動一樣,與虛擬物件互動,實質地擴展了我們的體驗。

舉例,醫學院的教授可以把一個侵入性手術的步驟活現眼前,而他們的學生在利用AR工具觀看皮下狀況的同時,也可以同時看到手術的說明。同樣,外科醫生亦可以使用AR軟件研究腫瘤,從不同的角度作精確的立體展示。換句話說,外科醫生只需把AR與內臟超音波掃描結合,在沒有任何輻射暴露的情況下,實時看到等同於X光的視圖重疊在病人身體上。

港欠AR氛圍 缺大企支持

在實驗室與課堂以外,AR亦大有可為。試想想地產經紀帶客戶參觀單位時,可以即場展示放置不同家具組合的效果,而建築師亦可以利用AR,把平面圖像轉化成立體影像,使客戶能夠置身於他們設計的項目當中,以至於人們可以沿着虛擬的環境走進新樓宇或體驗城市建設,如同親臨現場實境。現時頗受歡迎的天文手機程式也恰恰展示了AR的趣味性及教育用途,結合手機的GPS定位資訊,當手機指向夜空,用家即可以看到星座、月亮以至每顆星星的註釋。

在美國,大企業如Facebook、GOogle及微軟等紛紛投放資源到AR等的技術開發上,無論是領導創新的GOogle眼鏡,或者微軟近年推出的HoloLens,都提供了平台讓開發者去研究、創新和實踐。近在亞洲,HTC、Sony及Samsung亦推出過令人印象深刻的AR及VR(Virtual Reality,虛擬現實)產品。不過香港仍然缺乏利用先進AR產品的氛圍,這並非因為香港缺乏創意,而是因為缺乏大型企業支持,投入資源把意念化為現實。對此,學術界應該趕快擔起牽頭角色,打破悶局。

與區內其他大學相比,香港的大學在研究方面其實做得相當不錯。但要帶來收益,形成產業,科研的意念必須被原型化和產品化。香港政府應支持大學創造平台,將優秀的意念轉化為產品。這些平台應該開放讓業界共同使用,協助創新者實現他們的想法,包括無力建立自己平台的中小企業。

以Pokémon GO為例,它的開發建立於GOogle地圖,那不是一個面向所有開發人員的平台。換言之,沒有平台支持的本地公司可能永遠也生產不出這種性質的遊戲。

政府建平台 助迎全球大潮

香港學術界並非不曾嘗試建立平台,香港中文大學工程學院的「擴充現實數碼娛樂運算環境」(ARCADE)項目,是政府支援本地學術界,推動AR發展的例子。ARCADE是一種可以執行AR娛樂應用程序的工具,幫助數碼娛樂提供者應用AR來拓展商機。

ARCADE的開展源於創新科技基金10年前提供資助。如果不想香港錯過這股AR浪潮帶來的機遇,政府要繼續提供協助,創建更多如ARCADE的平台,促使香港在AR更發展。

全球AR市場規模將在到2020年達到1,600億美元,香港需要迅速裝備。我們沒有太多時間猶豫,浪費愈多時間,我們將會愈加落後於人。

撰文:
呂榮聰 香港中文大學工程學院計算機科學與工程學系教授
欄名: 科網神話再現
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