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2017年03月16日 星期四
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國是港事
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瓊瑤交代後事 自己順心親友易跟

台灣作家瓊瑤早前撰文交代臨終治療、身後殮葬,為素來忌諱死亡的華人社會做了絕佳示範。

忌諱死亡 晚輩難宣於口

人皆難免一死,只是華人以孝為本,危疾、帛事規劃晚輩往往難以宣之於口,怎及開明長輩自行交代意願?白事比紅事難辦,生死教育專家總說,家人必須找尋良機打開話匣子,日後再不斷溝通。明年將屆80歲的瓊瑤,最初趁丈夫身體變差時順道交代個人喜好,日前知悉台灣即將實施《病人自主權利法》,再寫下洋洋3,000字家書予兒媳明志,讓他們未來毋須自責或受公眾譴責,考慮周全。

瓊瑤表明,藉任何維生管子、急救措施令她苟延殘存,皆非盡孝,期望身故後火化花葬,不作任何悼念追思。

即使沒有機會痊癒又或治療過程痛苦不已,若有途徑保住親人性命,很多人出於「孝道」,最終還是傾向採用治療措施。瓊瑤不欲跟當地失能者般臥病床上7年,提早立下生前預囑,免卻生者不少痛苦的道德抉擇和爭拗。

「好死」排名 港落後日韓台

香港的臨終醫療及殮葬發展落後,經濟學人智庫的「好死」排名只是22,落後台、星、日、韓。香港醫管局縱有具法律效力的預設醫療指示安排,但中大曾進行調查顯示,逾8成半人從沒聽過,就算聽過亦多不清楚定義。有異於主動取命的安樂死、協助自殺,下達指示後,晚期病人或植物人僅不再接受心肺復甦、輔助呼吸等「吊命」措施。

由於香港欠缺台灣般的專法,指示不止有機會跟既有條例相左,亦未能釐清醫護人員的權責,都有可能影響效力。而且,本地紓緩治療未見遍及,也欠缺回家養病的支援,故病人即使訂立了指示,仍是很有可能要在醫院一角走畢最後一程。

若親人不是病故,而是意外身亡,在生者不知道先人遺願,往往更是茫然失措,一切交由殮葬人員發辦,壽衣款式、靈堂擺設、安葬地點和規格又是連串難題,更可能頓成羊牯,讓不良商人大發死人財。

推動生死教育 作好準備

像瓊瑤那般,一早立意要火化後花葬,便能親自預先打點一切。台灣有完善的生前契約法規,可選定合意的禮儀商分期預繳資金。香港東華三院、聖雅各福群會等非政府機構也有生前契約,卻未成氣候,想光顧私企更顯然未有足夠保障,如早年有公司推出以人壽保金支付殮葬費,保險公司就沒責任查清殮商是否遵從投保人意願。

幸而,本港近年愈來愈多人致力推動生死教育,去年盂蘭跑讓人拍車頭照,上周理大的存為愛——生死博覽讓人瞓棺材。只要社會風氣逐漸不再忌諱死亡,即便香港的臨終、喪葬法規和產品仍待發展和完善,親友亦至少可以靠自行溝通,作出較好的準備。

撰文:
沈帥青
欄名: 港是港非
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