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2017年03月18日 星期六
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國是港事
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走私象牙須嚴打 防愈禁愈盛

自古以來,世界各地也有人以象牙製作雕刻製品。在河南一個屬於商代的墓穴中更發現有象牙杯,距今有3,000多年的歷史。

象牙乃特殊物料,可以用以雕刻上精緻細密的圖案,且能長久保存,故常用以製作成上佳的針、筷子及梳。象牙有獨特的外觀和質感,更因為罕有而被視為奢侈品,至後來才出現人造的代替品推出市面。

內地仍有需求 瀕危象未脫險

就在數十年前,世上最好的鋼琴仍以象牙作琴鍵,因為沒有其他人造物料可以比得上那質感。後來,科學家研發了一種新型的塑膠,終於可做到類似的質感。

事實上我們不再需要象牙。一個不小心,我們更會把大象滅絕。在過去的100年,非洲大象的數量大幅減少近9成,目前少於50萬頭,若任由繼續捕殺,大象在10年內會受滅絕的威脅。

為保護大象,國際社會自1989年起禁止象牙貿易。曾有一陣子略見成效,大象似乎是安全了。但近年象牙製品的需求不斷增加,尤其是來自中國方面的需求。高價格代表着偷獵者和走私者可獲得豐厚利潤,以至每年有成千上萬的大象被獵殺。

多年來,香港在這方面都扮演着一定角色。在六、七十年代,不少象牙工匠在本地工廠和工場製作象牙產品出口。現時這方面的工匠為數不多,但仍存有本地商人聲稱出售其1990年前的存貨。

環保人士早已懷疑一些本地貿易商涉及非法處理和走私象牙,他們呼籲政府採取行動,特首梁振英在去年的施政報告已提出逐步停止象牙貿易的建議。建議包括盡快啟動立法程序,禁止大象狩獵品進出口,並研究其他措施,包括進一步禁止象牙的進出口和逐步淘汰本地象牙貿易,以及加重瀕危物種走私及非法貿易的罰則;另外,加強執法,嚴厲打擊象牙走私及非法貿易。

環團籲速禁 執法部門嚴守關

計劃下的象牙工匠將可領取一筆相等於他們數個月人工的款項作補償。政府亦會協助他們尋找合適的再培訓課程,讓他們可轉做其他工作。

但象牙貿易商卻不會獲得任何補償。理論上,現時的貿易規模應該十分細小,而他們早已有足夠時間去處理他們的象牙庫存。

可是一如所料,貿易商對此表示憤怒,更要求賠償業務損失。但他們的游說工作並未成功,也得不到社會同情。事實上,國際社會和公眾對大象面臨絕種的困境十分關注,這也是官員其中一個原因不支持象牙貿易,甚至不給予業界補償。

但環保人士亦不是完全高興,他們希望以更快速度、更有效率的措施把象牙貿易淘汰。他們亦關注在這段期間香港會有更多非法象牙貿易。就着這關注,執法部門已作好準備。漁農自然護理署上個月票控一間店東非法管有禁貿後象牙作商業用途,署方以碳素斷法作分析得知象牙的年份為1990年後取得。

立法會環境事務委員會將於本月底討論這議題和建議。若一切順利,政府可在未來數個月向立法會提交草案作審議。

與此同時,中國政府已宣布禁止象牙貿易,並於今年底生效。但我們當然不能鬆懈。當象牙變得愈稀有,便愈會有人願意付出更高的價格以獲取。愈是禁止象牙的貿易和管有,便有可能助長更多非法貿易,盜獵者和走私者的叫價也便更高。

明星效應 宣揚保護動物意識

一些經濟學者提出,把它發展為可持續產業,便可穩定合法象牙的供應。另一方法是採用明星效應,我們見到由姚明和其他名人呼籲社會提高野生動物的保護意識。事實上,獵殺大象把象牙變成工藝品絕對要全面禁止。

撰文:
陳智思 行政會議成員
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去年的施政報告中提出逐步停止象牙貿易的建議,包括盡快啓動立法程序,禁止大象狩獵品進出口,並研究其他措施,如進一步禁止象牙的進出口和逐步淘汰本地象牙貿易等。(資料圖片)
去年的施政報告中提出逐步停止象牙貿易的建議,包括盡快啓動立法程序,禁止大象狩獵品進出口,並研究其他措施,如進一步禁止象牙的進出口和逐步淘汰本地象牙貿易等。(資料圖片)
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