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特朗普圖窮匕現 預算窮兵黷武

特朗普的特色施政又有大動作,日前推出了新年度財政預算的主要路向,乃他上任後的首份。這較具體清晰地顯示了施政大方針,並被稱為「硬實力」(hard power)預算,對其剖析將有助了解今後的施政及政治走向。

減對國際資助 放棄軟實力招牌

新預算更準確地說是個窮兵黷武方案,在大增軍費的同時,為求財政平衡又大減民生經濟開支。一如早前特朗普所透露,軍費大升約一成或540億美元,增幅乃80年代列根時代以來最大。

當年列根大舉投資軍備,並推出「星戰計劃」與蘇聯開展軍力競賽,現時特朗普有重演歷史趨勢,要進行「第三次補償」(Third Offset)建軍計劃,與中俄開展軍備競賽。軍費增支將撥出135億購置新武器,包括導彈、戰艦及戰機等,還有部分增補行動所需,特別是對抗伊斯蘭國及其他反恐活動的。此外,國土安全部門也獲增支6.8%,為的是加強拘捕及遣返非法移民,同時要墊付在墨西哥邊境築牆款項。

另一方面,新預算又大削國內外開支。對外大減外援款額,包括對聯合國及世界銀行的資助,表明放棄國際義務及軟實力的招牌,確立了以武服人,而非以德服人的策略大方向。對內則大減國務院等12個部門開支,其影響面甚廣,遍及環保、勞工、教育、科研、老兵、社區發展和生活津貼等多方面。但削減所得只有109億美元(雖然幅度高達28%),遠遠補不上軍費增支。

同樣值得注意者是,特朗普競選時及上台後經常提及的萬億基建投資,卻被忽略未見交代。

傾斜軍工集團 「美國優先」僅幌子

受新預算削支的國內重災區包括:(一)環保。環保局(EPA)削支幅度最大,達31%或26億。其他受重大削支的包括能源部(DOE),減去近6%。(二)低下階層補助。包括法律援助、暖氣補貼、農村的航空補助,和社區污水處理等。(三)科研。許多科研項目特別是新能源、環保及醫療方面的將受影響,如醫療科研龍頭的國家健康機構(NIH)便被削支18%。國家科學基金(NSF)雖未被點名但亦前景不明。太空總署(NASA)開支持平,但重點似將轉向深空探索,而輕忽近地及地球科研。

看完新預算後,最明顯的脈絡是軍事一枝獨秀,而民生經濟凋零。特朗普之前的欺騙人民謊話終於自我戳破,圖窮匕現露出真面目:他其實是軍工利益集團(Military Industrial Complex)的忠誠代表。他之前在國會演講中還大說漂亮話,要把政權回歸人民,又指過去政府花6萬億於中東,卻忽略了本國城市的孩童。但他的預算已清楚表明政權已交回利益集團,在「美國優先」幌子下,實質是軍工集團優先。

新預算大削低層補助,必將激化本已不斷深化的階級及貧富矛盾,擴大社會撕裂。何況官方機構已指出特朗普的醫療新政將導致1,400萬人失去醫療保障,但這說法卻被他大罵是胡言。特朗普的新反移民政令已引致族群及宗教矛盾激化,民間及地方抗爭不斷,若再加上預算引發的貧富矛盾惡化,社會將撕裂再撕裂。

投資基建乃特朗普競選的重點承諾之一,也是市場炒作新政府利好經濟,致股市大升屢創新高的主要憧憬根據之一。但這在預算中未予着墨,令人懷疑會否又是另一個騙人謊言?過去奧巴馬政府亦曾幾番推動基建投入以助振興經濟,但都因體制問題及其他原因而無果,並不了了之。看來新政府在這方面的表現亦將類似。

預算案將要經國會修訂才正式成立施行,而歷史上這種財政議題向來是政治鬥爭的聚焦點,今番對抗將尤為激烈,包括特朗普與共和黨內議員之爭,共和、民主的黨際之爭,和社會上各種政治力量之爭等,故料將好戲連場。國會議員對預算的批評反對聲音不絕,鬥爭將持續到5月。

認清禍心 華須認真面對軍事競賽

對中國來說,新預算清楚表明必須認真應對美國的新軍事競賽,和在背後所隱藏的禍心。另方面,若預算引致美國內鬥激化和影響經濟、科研,又可能對中國有利。此外,美國放棄軟實力的國際招牌,對「一帶一路」的推行更屬利好。

撰文:
凌鵾 經濟分析員
欄名: 大國博弈
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美國總統特朗普推出新一份預算案,有評論認為,更準確地說是個窮兵黷武方案,在大增軍費的同時,為求財政平衡而大減民生經濟開支。(法新社資料圖片)
美國總統特朗普推出新一份預算案,有評論認為,更準確地說是個窮兵黷武方案,在大增軍費的同時,為求財政平衡而大減民生經濟開支。(法新社資料圖片)
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