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2017年05月15日 星期一
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國是港事
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免翻版鄧桂思 醫療系統超載需治本

昨天(14日)是母親節,相信港人與母親慶祝佳節之餘,也有人為急性肝衰竭女病人鄧桂思的女兒Michelle着急,希望疑因公院醫生開漏藥,以致需要兩度換肝的鄧桂思能早日康復,一家得以共聚天倫。

相信對於曾到過公立醫院就診的人而言,嚴重的擠迫、長長的人龍、看似無盡的等候也不會陌生。對筆者來說,最令人難受的事,莫過於在迫爆病人的大房中,全無私隱可言,家屬要在眾目睽睽下目睹親人離世,至於病榻旁則連正在哭別親人的孝子賢孫也容納不下!香港是全球最富裕、最發達的社會之一,我們絕對應該做得更完善、更人性化,沒理由連讓「病者尊嚴離世」都做不到。

有最好機制 也被過量工作壓垮

然而,當香港已經18年連一間大型公立醫院都沒有落成、內科專科新症的輪候時間中位數,由5年前的25周倍增至50周時,筆者不禁懷疑,何以社會對原本很健全的公共醫療體系正面臨的壓力視而不見?為甚麼沒有人大力支持增加資源和改善制度?

筆者對每天要在這壓力煲環境工作的7.5萬名員工十分佩服、尊敬,也明白天天要面對病人與家屬的身心煎熬、生離死別,仍要時刻保持最佳、最專業態度及最完善決定,少一點愛心也不可能做到。所以一旦有醫療事故,相信這些人員由上至下無一個不傷心,希望以後能改善機制及增加資源,盡量防止同類事故發生。

其中一個可參考的方向,當然是更多應用人工智慧(AI)及檢查清單(Checklist)來幫助醫護人員作出專業決定。被2010《時代雜誌》選為「全球100位最具影響力人物」中唯一的醫生,哈佛大學公共醫療學院Atul Gawande教授,他一向力倡醫生應多用檢查清單以防止做錯、做漏。他在著作《The Checklist Manifesto:How to Get Things Right》中提到:「(筆者譯)現時,軟件設計師、財務經理、消防員、警察、律師,當然還有醫生,他們絕大部分工作都相當複雜,難以單單依賴他們的記憶來妥善做好。」而一個由世衞設計的簡單手術檢查清單,亦已被數十個國家採用,相信類似的防衞錯誤程序,我們醫管局也有採用。

但即使最好的機制也會被過量的工作壓垮。有報道指,剛出事故的聯合醫院醫生人手長期不足。而涉事部門中,一個醫生在一個早上往往要診治40至50名專科門診病人。而且,人終究是人,不是電腦、機械。醫護人員的專注,難免會被工作環境和時有發生的突發事件打斷;而他們也一樣會憂心家中孩子考試、老邁生病的父母……當可以用的時間太少,忙中自然會有錯。所以,就算加入了人工智能的幫助,我們也絕對需要在工作量(caseload)方面考慮,作出改善。

人口老化 醫療需求巨浪捲至

醫管局每年服務逾2,000萬人次之多。粗略計算,我們每人每年會使用公共醫療服務3次,而政府對病人的資助則大部分多於成本的90%,近乎免費。隨着人口老化,照顧近9成港人大部分醫療需要的系統,勢必會面對更大的壓力。就算今天使用公共醫療體系的不是你自己,也很可能包括你的父母或親友!由這個角度看,今次的重大醫療事故,引起的社會、政策、媒體等討論,可謂不成比例的低。

更尤甚者,未來15至20年,長者人數將會翻一番至230萬,而一位65歲長者所需的醫療照顧,平均是一位較年輕人士的6倍。當長者達80歲時,其醫療需求更會增至非長者的12倍。在此醫療巨浪捲至之前,我們對這關乎每一個父母晚年能否得以頤養天年、理應牽動每一個家庭心弦的議題,認識足夠嗎?缺乏全民的共同認知,哪來共識以調配資源和改革制度,以做到更完善、更人性化呢?鼓勵捐贈器官風氣、減少醫療事故,是否又要等更多、更嚴重的問題出現時,我們的社會才正面討論和面對呢?

撰文:
林奮強 香港黃金五十創辦人
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醫管局每年服務逾2000萬人次之多,隨着人口老化,照顧近9成港人大部分醫療需要的系統,勢必會面對更大的壓力。(資料圖片)
醫管局每年服務逾2000萬人次之多,隨着人口老化,照顧近9成港人大部分醫療需要的系統,勢必會面對更大的壓力。(資料圖片)
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