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2017年07月20日 星期四
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國是港事
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鼓勵長者重投社會 創價值利己利人

香港是全世界最長壽的城市,女性平均壽命87歲,男性81歲。香港也是全世界老年人口比例超高的城市。2014年,香港大約有107萬65歲及以上的長者,佔全港人口的15%。

港長者人數增 人口紅利反減

到2064年,香港長者人口將增至258萬,增幅為141%,佔總人口的36%;而同期18至64歲的成年工作人口則將減少22%。社會人口結構老化和隨之而來人口紅利的消失,是全球所有國家和地區政策制定者高度關注的議題。

香港政府推行各項社會政策以應對人口老化。例如,2016年施政報告提出吸引人才來港工作和建設長者友善社區及安全舒適的家居環境。2017年施政報告提出改良社會保障制度和支持長者管理投資等。在香港社會各界努力下,香港長者服務和養老事業成績頗豐。

香港中文大學賽馬會老年學研究所公布香港長者生活質素在2015年於全球97個國家及地區中排名第19。四個領域方面,香港在有利環境(排第1)和健康狀況(排第10)方面表現突出,但在收入保障(排第61)和社會關係能力及心理健康(排第40)方面落後於一半以上的國家,有待進一步改善。

要有效開展老齡工作,必須深入了解長者群體的異質性(heterogeneity),以制定有針對性、切實可行的社會政策。因為長者群體比任何其他年齡群體更多樣:這個群體橫跨近45年(65至110歲),涵蓋多重代際關係,個人身體狀況、認知功能水平不一,生命歷程積累的人力資本和社會資本也有很大差別。

沒入息 低收入者佔老年人口45%

對長者群體進行有效評估,是社會保障和社會服務的基礎。例如,根據收入狀況,長者群體可分為貧困人口和非貧困人口。因為長者缺乏收入來源,長者貧窮是個較為普遍的問題。然而,香港長者的貧困問題與其他發達國家更為嚴重。2014年,香港長者中,低收入者佔長者人口的44.6%,是香港整體貧窮率19.6%的2.3倍。可見,香港現時的長者入息保障制度不能有效的實現老有所依,亟需優化改良。

根據身體狀況和認知功能水平,長者群體可分為在地養老(aging in place)和機構養老(aging in institution)。任何社會中,在地養老的長者都佔老年人口的絕大多數。這一方面是因為機構養老不符合老年人的自身意願(在美國90%的長者希望在地養老),另一方面機構養老給個人財務和社會財政都帶來極大負擔。故此,如何在社會、社區層面提供輔助支持,使長者盡可能持續地在熟悉的社區享受健康、安全、獨立、積極的生活,從而實現在地養老,是各地政府須面對的問題。

如根據健康狀況評估,對在地養老的長者進行細分,對進行基本日常生活活動(Activities of Daily Living,簡稱ADL),如吃、穿、洗漱、如廁、移位有障礙的長者,處於在地養老和機構養老的中間地帶,可根據長者及家人意願決定養老方式。在私人僱傭工人以外,政府也當適當資助(government subsidized)社區專業護理項目,以規範長者照顧服務專業化。

大部分在地養老的長者在ADL方面沒有障礙,然而,在工具性日常生活活動(Instrumental ADL,簡稱IADL),如出行、做飯、操持家務、處理藥物、理財方面需要幫助。創造老齡友善社區和家居環境,加強社區養老服務(如長者家居照顧服務,長者送餐服務,耆老活動中心等)。

參與社會 減緩身體認知衰退

在ADL和IADL方面均無障礙的長者在在地養老的長者中比例較大。政府應當鼓勵這個群體積極參與社會(如志願服務、再就業),活動身心,創造價值,利己利人。

美國華盛頓大學(聖路易斯)老人學專家南希教授在其研究中強調,老年人應被視為社會的資產,而不是負擔。老年人的社會經驗、人生智慧在退休之後應當繼續發揮作用,以減緩老齡社會人口紅利的迅速消失。退休人員龐大、且不斷擴大的人力和社會資本,若是不能夠得到很好的利用,將是社會的損失,也會加速長者個人身體和認知功能的衰退。

目前,香港本地3所大學(香港大學、香港理工大學和香港科技大學)的學者形成了跨學科研究小組,意在推動一項可惠及貧困兒童、家長及退休長者,並能以低成本持續的綜合性政策。該項目將通過招募、培訓,支援家長參與網絡和社交媒體為平台的干預項目,讓家境貧困的兒童得到早期干預,實現代際傳遞和社會流動。而投身於志願服務的長者,也會帶來多層社會收益。

撰文:
宋陳寶蓮 香港科技大學公共政策研究院兼任副教授、民主思路理事
王藝 華盛頓大學(聖路易斯)社會工作博士學生
機構: 民主思路
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香港是全球老年人口比例超高的城市,於2014年約有107萬65歲及以上的長者,佔全港人口15%,政府須推行政策以應對人口老化問題。(資料圖片)
香港是全球老年人口比例超高的城市,於2014年約有107萬65歲及以上的長者,佔全港人口15%,政府須推行政策以應對人口老化問題。(資料圖片)
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