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免疫治療 對付癌症新方向

醫學不斷進步,針對癌症的治療亦有新發展,免疫治療便是其中一個方向,不久的將來甚至可能取代化療成為癌症治療的基石。

不過,社會對免疫治療卻有不少誤解,例如以為進補或多做運動便可以,結果可能因此而耽誤治療。

五十多歲的蕭先生,吸煙多年,一直沒甚麼病痛,直至3年前發覺頸部有硬塊,求醫檢查後確診是非小細胞鱗狀細胞肺癌,並且已經擴散至淋巴,屬於第3期癌症,因癌細胞已出現轉移,故無法接受手術切除。

吸煙多年 晚期肺癌復發

為控制病情,蕭先生接受了化療和電療,肺部的腫瘤大致消失,但癌病受控後不久便復發,淋巴再次出現癌細胞,惟再做化療卻沒有效用,又不適合使用標靶治療。後來在醫生建議下,他接受免疫治療,至今超過1年,癌指數由復發時的14降至0.8,反映病情受到控制。

蕭先生稱,治療期間沒有任何不適,現在只要每個月接受一次治療便可,平日也可以如常生活,每朝更會跑步,閒時又會與友人行山,「唔講人哋未必知我有病」。

一直跟進蕭先生狀況的臨床腫瘤科專科醫生潘智文表示,過去晚期肺癌病患者的存活期一般只有一至兩年,免疫治療的出現則帶來新的選擇,以蕭先生為例,確診至今已3年,若治療繼續有效便可以維持正常生活。

癌細胞欺騙免疫系統避追蹤

香港大學內科腫瘤科臨床副教授邱宗祥指出,人體的免疫系統本來可以消滅不正常的細胞,但癌細胞卻十分狡猾,透過發出特別訊號扮成「正常細胞」,誤導免疫系統不對它們發出攻擊,而免疫治療則可阻截這些偽裝訊號,啟動免疫系統作出反應,達到控制病情的效果。

目前免疫療法治療以藥物注射為主,邱宗祥教授稱,免疫治療對部分病人的效果十分理想,而且副作用較少。他以肺癌為例,一些無法使用標靶藥物的晚期病人,過往只能使用化療,現時則可能適合做免疫治療。他估計,約一成半至兩成晚期肺癌患者可以接受免疫治療,當中約三成人在治療後病情受到控制,約一成多至兩成人更有機會「醫好」。

新治療10年內或取代化療

他又稱,現時全球有數以百計的臨床研究針對免疫治療對不同癌症的療效,香港亦有參與其中;隨着更多新藥面世,可處理更多不同的癌症,也可與其他治療混合使用,帶來更理想的療效。他預期10年內免疫治療可望取代副作用較多的化療,成為治療癌症的常用治療。

撰文:
張意宇
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香港大學內科腫瘤臨床副教授邱宗祥表示,並非所有癌症病人也適合使用免疫治療,需要由醫生因應病情作出判斷。(張意宇攝)
香港大學內科腫瘤臨床副教授邱宗祥表示,並非所有癌症病人也適合使用免疫治療,需要由醫生因應病情作出判斷。(張意宇攝)
臨床腫瘤科專科醫生潘智文(左)指患有肺癌的蕭先生,接受免疫治療後病情受到控制。(張意宇攝)
臨床腫瘤科專科醫生潘智文(左)指患有肺癌的蕭先生,接受免疫治療後病情受到控制。(張意宇攝)
多名公私營腫瘤科醫生參與公眾教育計劃,幫助社會認識免疫治療。(張意宇攝)
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市面售賣的保健產品林林總總,聲稱可帶來各種效果,但效用成疑。(張意宇攝)
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