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發展由下而上 英4大社區權啟示

有種街頭智慧是:發掘隱世小店,最好向地頭蟲「埋手」,想知道一個地方有何不足,最直接就是問問老街坊。現代政府規劃發展時諮詢市民大眾,亦體現了這種街頭智慧。但對某些人而言,諮詢制度縱然有助社會發展切合民情,但地區人士始終處於被動,難以發揮應有角色。

社區拍賣權 叫停具價值建築出售

英國2011年推出《地方主義法》(Localism Act),賦予市民4種社區權利(Community Rights),將中央政府權力下放至地方議會和社區。這種規劃模式的好處,是能夠貫徹「由下而上」的精神,以地區人士理想的方式建設社區,其令人擔心之處,則在於有機會令規劃過於偏重一時民情,缺乏長遠、專業的考慮。《地方主義法》在英國的實踐經驗,正好讓外界探討這種規劃模式是否切實可行。

(一)社區拍賣權

其中一種社區權利是「社區拍賣權」(Community Right to Bid),居民能藉此叫停「具社區價值」的建築物或土地的出售程序,並在6個月內籌措資金買下資產,參與公開拍賣,並參與活化及改建的過程。過去數年,當地有不少引用拍賣權處置設施的例子,包括騰空了的控制塔、歷經火劫的荒廢碼頭及歷史悠久的公共浴場。他們有的得以保留、有的轉型成社企營運、有的正籌募修復經費。

社區建設權 居民建社區設施

建築物必須已列作「具社區價值的資產」(Assets of Community Value),居民才可行使社區拍賣權。截至今年3月,英國各地已有多於4,000個地方被列為「具社區價值」,當中除了有2,000間酒吧外,亦有足球場、教堂、會堂和社區農圃等建築物。

(二)社區建設權

「社區建設權」(Community Right to Build)容許居民毋須通過正常規劃過程,向規劃部門申請建設商店、公營房屋或社區設施。北諾福克區一條小村的居民,申請在一塊規劃成住宅用途的閒置用地上興建公營房屋。計劃須在社區內進行至少6星期諮詢,在得到政府安排的獨立審查員批准,並通過公投方可進行。提出申請的社區組織將負責發展,並獲得項目衍生的利潤。

(三)社區挑戰權

如果當地居民覺得他們能提供更好的服務,亦可行使「社區挑戰權」(Community Right to Challenge),接手部分社區服務。若政府接納申請便會就服務公開招標,讓申請單位與其他人競逐經營權。錫菲東部郊區Darnall便有居民以社企形式,接手經營本已倒閉的郵局。

(四)社區收回土地權

最後一種社區權利是「社區收回土地權」(Community Right to Reclaim Land),主要協助居民釋放未被使用或沒有充分利用的官地。居民可向社區及地方政府大臣提出申請,並闡述自己認為土地未被使用或沒有充分利用的原因。社區及地方政府大臣評估後會下令有關部門處理,通常土地會在公開市場上供社區團體或其他持份者競投。

為解決居民推動計劃所需的資金問題,英國政府及一些慈善信託公司設立了不同的基金及資助計劃,例如購買及經營社區酒吧的資助計劃「More Than a Pub Programme」,以及協助發展社區業務的基金項目「Bright Ideas Fund」。

社區股份 開支決定下放居民

除了申請資助外,另一種集資方法是向社區居民發售社區股份(Community Shares)。過去5年,英國有超過300種社區股份,集資了8,200萬英鎊。這種融資方法分擔了本來由英國政府獨力承擔的風險,並將開支決定由政府交到信託基金及社區手上,減少政府介入。

社區權利賦予社區更多自主權,看似是理想狀態,然而實施過程亦見困難。例如,英國有批評指民眾條件反射式地使用社區拍賣權,妨礙發展。亦有意見認為6個月的籌備時間,不利弱勢社區,競投成功的後續管理亦對居民造成不少挑戰。

在香港實施類似的社區權利,也可能面對不少挑戰。過往有傳媒報道稱,各黨派成立不少地區團體,競逐區議會的活動撥款,近日亦有區議員認為區議會資源傾斜部分地區團體。若情況屬實,引入地區組織主導且牽涉融資的發展方法,便很可能產生資源分配的爭議。另一方面,若社區權利被濫用,將增加政府規劃的難度,亦可能妨礙長遠專業的發展規劃。

港加強區議會溝通 推動參與

要真正「由下而上」地發展社區,社區參與是箇中關鍵。目前區議會已有收集市民意見的方法,例如讓當區居民向區議員表達意見的會見市民計劃,若能在此基礎上建立更多更互動的溝通渠道,相信透過區議會平台,亦能進一步推動社會參與。

盡管香港未必有實行社區權利的客觀條件,但社會上已出現不同的組織倡議社區自主、集體參與以及社區經濟,如何促進市民參與社區發展,始終值得探討。羅馬非一天建造,一種概念能成真,也決非一朝一夕的事。

機構: 智經研究中心
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要真正「由下而上」地發展社區,社區參與是箇中關鍵。若能建立更多更互動的溝通渠道,相信透過區議會平台,能進一步推動社會參與。(資料圖片)
要真正「由下而上」地發展社區,社區參與是箇中關鍵。若能建立更多更互動的溝通渠道,相信透過區議會平台,能進一步推動社會參與。(資料圖片)
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