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認真看待老齡化 精準加力扶貧

本港貧窮情況惡化,貧窮人口創8年來新高,平均每5人中就有1個窮人,當中長者窮人持續上升,凸顯政府要認真處理人口老化問題,精準投放資源,用得其所,才能收扶貧之效。

延遲退休年齡 處理高齡海嘯

政府公布去年貧窮人口逾135萬,比前年微升7,000人,貧窮率為19.9%;當綜援、生果金、長者生活津貼等恒常現金政策介入後,貧窮人口和貧窮率分別降至99.6萬和14.7%;若計及公屋援助,兩者分別降至逾70萬和10.4%,但仍高於前年。貧窮人口上升,底因有二。

其一是人口老化,退休人士沒工作,因沒收入而被納入貧窮人口。這個問題將日益嚴重,因嬰兒潮世代開始已屆退休年齡。據統計處數字,2016年全港734萬人口中,65歲以上長者約116萬(佔17%),未來20年倍增至237萬人(31%)。勞福局局長羅致光早前明言,10年後本港將出現「高齡海嘯」,30年後85歲人口將是現時的4.2倍。

其二,社聯早前一項研究指,貧窮戶的食住支出佔總開支70%,當中租住私樓人士的租金開支佔近50%,花在食物支出比公屋戶低,為應付高昂租金,惟有縮食。

扶貧刻不容緩,上屆政府推多項派錢措施,恐有藥石亂投之嫌,又欠長遠計劃,以致收效未如理想。林鄭月娥政府宜汲取經驗,在3方面加力做。首先,認真處理人口老化問題,現時本港男女平均壽命分別是81歲和87歲。

辦再培訓課程 提升窮人技能

不過,本港沒法定退休年齡,介乎55至65歲不等,而強積金規定65歲才能提取。一旦60歲退休,手上積蓄和可提取強積金,未必夠今後逾20年生活費,故港府和企業應彈性延長退休年齡,既可讓員工多賺錢,亦可用時間換取空間來處理高齡海嘯問題。

其二,針對大部分貧窮戶是低收入、低學歷人士,政府宜夥拍一些機構辦資助課程,要求領取援助的貧窮人士上課,幫助他們提升技能,增加轉型機會,並鼓勵企業聘請他們。

其三,港府長遠宜增建公屋,減低貧窮戶的租金支出,但公屋輪候時間要4.6年,遠水不能救近火,短期應與社企合作增建共享房屋或貨櫃屋,作為他們上樓前的廉租過渡房。此外,應考慮將現時短期食物援助計劃恒常化,為貧窮戶提供廉價食物。

只要政府三管齊下,扶貧力度切中要害,並加強社工網絡,讓更多低收入人士受惠,扶貧才能事半功倍。

欄名: 社評
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