hket.com
香港時間:2017年12月18日 22:50
rss-icon
RSS |
login-icon
登入
主頁 即時新聞 報價 報章 周刊 電子報 投資 中國 名家專欄 TOPick 地產站 專題 短片區 板塊攻略
hket.com facebook專頁 | 手機版
 
 
 
 
 
2017年11月30日 星期四
回上頁 I 友善列印
國是港事
S M L
 
上一篇 | 下一篇

協作機械人 打救人類工作機會?

《自然》雜誌的文章指人工智能系統AlphaGo Zero不用憑藉人類數據和指引,純由強化學習自我訓練,就能在圍棋對弈中以100比0的優勢擊敗前代系統AlphaGo。

這戰果不但令圍棋高手柯潔慨歎人類太多餘,也使人想到機器搶奪大量工作職位的浪潮,是否再來臨。但另一方面近年潛力漸受重視的協作機械人(Cobot),標榜能輔助人類更有效率及安全地完成工作,不僅不會取代人類,更與人類相輔相成。兩類機器,兩種結局。機器與人類究竟是一場零和遊戲,還是合演一台好戲?

「Cobot」修補工業機械人缺陷

在2000年,Cobot已被《華爾街日報》列為新詞,意指能幫助工人的機械人。惟其能力當時不被看好,至2008年,仍有業界人士覺得他們只能用來粧點門面。的而且確,協作機械人在負荷、速度和準確度,均較傳統工業機械人有限制。而直至2015年,每年售出24萬台的製造業機械人中,仍只有5%為協作機械人。

但Barclays Equity Research估計,由於協作機械人的成本,在2025年之前會持續按年下跌3至5%,故其市場佔有率將提升,2025年的銷售額預計將較2015年增加100倍。

另外,雖然協作機械人的能力尚被質疑,但《彭博》指,2000年時廠房仍無設置機械人的德國製造公司SEW-Eurodrive Inc.,在員工總數僅較當年增長6%的今天,零件生產規模在同期卻升逾5倍,原因是公司為每名工人配備一具機械人,與之合作生產。

的確,傳統工業機械人有協作機械人難以取代的地方,但協作機械人也修補了傳統工業機械人的缺陷,讓工序在自動化同時兼顧產品特色。以全球產量最大的BMW Spartanburg工廠為例,其出產的多功能運動型汽車,雖然車身焊接、鑽孔和塗漆等工序,可交由工業機械人處理,但為了讓每一輛汽車獨一無二,仍需工人添加音訊系統或進行內裝等。

在自動化中尋求變化,輔助工人的機械產品,正好讓工業製造在大規模生產同時,盡量貼近顧客的獨特需要。這些獨特需要,卻不能單憑人力滿足。以德國工業機械人製造商Kuka為例,其製作的iiwa機械人,便旨在協助完成人體難以達成的任務,並做到不斷重複。

協作機械人的潛力,並不限於工業製造。Kuka便將算盤打到廣大消費市場,如設計能輔助長者起居的個人助理機械人。內地亦有機械人生產商研究將塑膠應用在協作機械人生產中,期望讓它變得更輕、更靈活,應用在更多領域。

另外,傳統物流企業的運作,涉及大量人手搬運工作,令從業員易勞損,難以吸引新人入行。因此協作機械人亦被部分業界視為救星,問題只在於如何將成本控制在中小企能負擔的範圍。

自動化流程 創造新人力需求

對於普羅打工仔來說,協作機械人潛力有多龐大,或不是重點,他們更關心的大概是個人飯碗。雖然協作機械人強調與人協作,不奪走人類的工作機會,但如果人機合作能提升生產規模,勞動市場是否真的不受影響?去年起使用協作機械人的美國公司AMA Plastics便指,一具24小時運作協作機械人,成本僅真人的三分之一。若其提供的數據屬實,的確很難不令打工仔擔心。

也有人樂觀地認為,協作機械人縱使會接手部分工作,但也會創造新的人力需求,人類的工作只是轉換另一種形式。以餐飲業為例,一些自動化流程,例如讓顧客預先點餐的手機應用程式,看似會取代店員,但美國擁有多家專賣店的Panera Bread公司,卻指在訂餐流程數碼化後,反而要更多負責生產和控制品質的勞動力,員工成本佔銷售額比例,亦由29.7%增加至32.5%。

據美國智庫Progressive Policy Institute計算,由2014年3月至2017年3月,電子商貿行業增加了27萬個職位,而看似最受衝擊的一般零售業也增加了5.3萬個職位。再宏觀一點,過去數年全球製造業皆沒有足夠的技術工人,預計到2025年仍有數百萬個職位空缺。當人力需求龐大,機械人究竟是取代人類還是為人類補位,答案並非一面倒的悲觀。

欄名: 科網神話再現
機構: 智經研究中心
緊貼財經時事新聞分析,讚好 hket Facebook 專版
上一篇︰政商齊出招 戒煙事半功倍
下一篇︰非建制派欠財源 選舉難協調
回上頁 I 回頁頂
最近十篇專欄文章 更多專欄文章
 
2017/11/23 從體驗學習 長者走入數碼生活
2017/06/09 外賣App湧現 挑戰舌尖上安全
2017/02/24 政府fb納民意 怎防離地「吸嬲」
2016/09/10 保網上私隱 新招防黑客
2016/03/08 電子支付促進社交 拓龐大商機
 
顯示名稱
機器與人類,究竟是一場零和遊戲,還是合演一台好戲,成為不少人的疑問。圖為德國工業機械人製造商Kuka生產機械臂。(路透社資料圖片)
機器與人類,究竟是一場零和遊戲,還是合演一台好戲,成為不少人的疑問。圖為德國工業機械人製造商Kuka生產機械臂。(路透社資料圖片)
詳盡報價
 
熱門文章
 
  最高瀏覽