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相對貧窮定貧窮綫 注定愈扶愈貧

政務司司長兼扶貧委員會主席張建宗上月17日公布最新的2016年香港貧窮情況的分析,數字上相當令人氣餒。

2016年的貧窮人口達135.2萬人,較2015年多約7,000人,是過去7年最高數字,不少輿論諷刺政府「愈扶愈貧」。政府在本財政年度花在社會福利上的經常開支差不多是7年前的一倍,佔總開支的百分比亦比7年前上升了3個百分點,可見政府的扶貧力度大小非愈扶愈貧的主因,而是在於量度貧窮的方法。

相對貧窮 經濟改善窮人反增

政府於2013年以「相對貧窮」的概念制定貧窮綫,以福利轉移前的每月住戶入息中位數的50%劃綫。以相對貧窮的概念量度貧窮人口弊端甚多,其中最大弊端是入息中位數會隨經濟狀況浮動。若政府的扶貧政策目標是減少貧窮人口,在經濟好的情況下,隨着中產人士收入上升,收入中位數及貧窮綫會相應向上,基層人士的收入增長必須跑贏中層人士方可跨過貧窮綫的門檻,造成「經濟改善但貧窮人口增加」的怪現象。

政府在相對貧窮的情況下,要減貧有兩個方法,一是要降低中產階層的收入,二是要大力補助貧窮綫下的人。減低有納稅能力的中產的收入並不可行,除了會縮窄稅基,為扶貧打擊中產亦不合理。然而以長遠補貼的方式資助貧窮人口亦非善策,因此舉會打擊基層市民的工作意慾,動搖港人向來推崇自強不息的社會價值。

有意見認為經濟合作與發展組織(OECD)及歐盟等地均採用相對貧窮的概念,故特區政府的相對貧窮綫是符合國際慣例的做法。然而,奉行福利主義及平均主義的歐盟國家的稅率普遍都比香港高,而且他們會徵收香港沒有的稅項,如商品及服務稅、資本增值稅及遺產稅等,稅基相對狹窄的香港無力承受只加不減的福利開支,若走向福利主義,必會影響香港的長遠競爭力。

公屋助基層減貧 兼儲蓄脫貧

若大家有留意政府公布的貧窮分項數據,非現金福利項目的減貧效果成績斐然,這(主要是公屋)在過去8年間每年讓約四分一的貧窮人口脫貧。住屋開支為港人造成沉重負擔,早前社聯的研究發現,低開支私樓住戶的房屋開支佔總開支的比例較5年前上升,其中一人及二人住戶的房屋開支佔總開支比例均高逾5成。

公屋不但解決了基層居民的住屋需要,亦為貧困人士透過儲蓄脫貧創造條件。經合組織及歐盟在計算以家庭收入為本的相對貧窮綫時,把個體所享用的社會服務(如醫療、房屋等)貨幣化計算,並將之列入福利轉移的範圍內。香港政府若要扶貧,不但不應在增建公屋上放軟手腳,在量度貧窮人口時亦應將公屋等非現金福利計算在福利轉移內。

若要參考國際例子,香港更應研究美國的「絕對貧窮」計算方法。透過參考一籃子生活指數,絕對貧窮綫量度的是解決生活基本需要(如食品、居所、衣服、燃料、社交活動等)所需的金額,以真實反映貧窮人口情況。絕對貧窮綫助政府識別真正面對生活困難的人口,以集中資源施予有效援助。

絕對貧窮計算方法 更適合港

香港不行歐洲福利主義式的稅制,卻行歐洲式的相對貧窮標準,長遠根本不能持續。新民黨在4年前政府設立貧窮綫時已指出相對貧窮之弊,面對4年後的今日,政府不斷增加投放資源扶貧卻愈扶愈貧,主事的官員可否放下成見,重新考慮訂立絕對貧窮綫的可行性?

撰文:
葉劉淑儀 新民黨主席、立法會議員
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本港去年的貧窮人口達135.2萬人,是過去7年最高數字,數字上相當令人氣餒。(資料圖片)
本港去年的貧窮人口達135.2萬人,是過去7年最高數字,數字上相當令人氣餒。(資料圖片)
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