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國是港事
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爭國際排名 提防淪大學版TSA

不少評估機制的設立,是為了衡量評估對象的優劣,分個高下。在良好評估機制下,實力較佳的自然會取得好成績。但有時人們會為求迎合評估準則,而做出局外人不明所以,甚至認為本末倒置的行為,香港人對此現象不感陌生。

曾引起頗大爭議,原意是幫助學校了解學生在中、英、數科目的基本能力的全港性系統評估(TSA),便出現學校針對評估模擬試題而操練的情況。

最近,就連本地的高等學府也捲入類似爭議,被指為爭國際排名而誇大師生比例,向編製國際大學排名榜的機構提供的學生人數,較大學教育資助委員會(教資會)官方數目為少。

國際排名 影響大學招生合作

國際大學排名榜,例如Quacquarelli Symonds(QS)、Academic Ranking of World Universities(ARWU)及Times Higher Education,會按各類準則計算不同大學在世界同儕中的位置。每當排名公布,不僅傳媒會競相報道,政府也會引用相關數字宣揚本地大學的實力,部分取得較佳排名的大學也會趁機「省招牌」。

綜觀國際,本地大學利用國際排名自抬身價的做法並不奇怪。歐洲大學協會數年前進行了一項調查(下稱「歐洲排名調查」),了解來自39個國家的171間高等教育機構的運作,如何受大學排名榜影響。結果發現,有高達86%的教育機構表示有注視自身排名,有76%表示一直或間中會以其排名作推銷或宣傳。

上述的排名榜,面世至今其實只有十餘年,能受傳媒、各地政府和大學重視,多少與教育全球化有關。在今天,異地求學已非罕見。由於人生路不熟,學生計劃出國升學時,有時會根據國際排名衡量各地院校的教研質素、專長學科等;同樣,教育機構之間尋找合作對象時,也可能需要參考這些資料。

歐洲排名調查亦顯示,有78%回應該調查的高等教育機構認為,學校排名會影響潛在學生的選校決定,當中非本地學生會更受影響。另外,有65%高等教育機構認為,它們的排名會影響其他院校(包括正在合作,以及有機會合作的)對其的觀感,甚至會影響他們的合作決定。

求排名鑽空子 是否真材實料?

國際排名備受重視,問題是,這些排名是否能準確反映一間大學的真材實料?這先要從計算排名的準則說起。

以QS世界大學排名榜為例,排名分6個主要準則,各準則的得分,佔總分5%至40%不等。其中佔分最重的是學界評價,評核方式是由QS向學術界人士派發問卷,邀請他們列舉本地和國際上,有哪些大學在他們擅長的研究領域中表現最佳。

根據以上準則定出的排名是否具說服力,自然見仁見智,學府遞交的資料能否反映實況,有時也引起爭議。以師生比率為例,香港城市大學(城大)便被指近年向QS所提供的學生人數,少於教資會所記錄的數字,而且兩者相距的比率逐年擴大,由前年的14.7%增至去年的27.4%,然後再升至今年的30.4%。

在QS世界大學排名榜,師生比率所佔的計分比重達20%,對最終排名有頗大影響。城大校長已決定委託會計師行,獨立審查校方提交QS的數據。其後傳媒陸續報道,本地多間大學向QS提交的教員人數,同樣不同於呈報予教資會的數字,而大學方面則回應指教資會及QS對此的定義不同。究竟本地大學所做的是否合理,有待探究。不過,這些報道或多或少會讓人疑惑,排行榜反映的,究竟是大學的實力,還是大學滿足評分標準的能力?

銀彈聘著名學家 推高學術地位

除了師生比率,另一個可能引起爭議的地方,是評分方法甚為着重個別界別人士對大學的評價,其中學界評價及僱主評價兩部分,共佔總分一半。在學界評價中,收到問卷的學者,包括過去曾回應QS調查的學者、在市場推廣公司的學者資料庫中出現的名字、毛遂自薦的學者,以至由大學主動提供的被訪者。同樣,在僱主的問卷名單來源方面,大學也可以提名受訪者。

如此的評分機制,難免令人懷疑某些大學會否「拍膊頭」,請求個別受訪者對其給予較佳評價。位於愛爾蘭的科克大學(University College Cork),在2013年便被指其校長要求每位教職員在其他大學找3名「明瞭科克大學提升國際排名之重要性」的人,讓他們登記並填寫QS的問卷調查。

對於大學可能請受訪者逢人說項,QS承認從其他的問卷調查可見,個別大學確會如此行事,但表示QS會透過一些程序,找出受到操控的問卷回應。另外,QS稱會篩選自薦的學者,確保大學並非試圖不當干預自己或對手的排名,而學者也不能推崇自己所處的機構。

鑽空子爭議,不限於QS,也見於其他大學排名榜。在美國,德州的貝勒大學(Baylor University)在2008年亦被指以校園書店優惠,利誘新生重考SAT測驗,意圖透過更好的新生SAT平均分,推高其在美國本地大學排名榜的名次。另外《科學》雜誌在2011年刊文,指沙特阿拉伯的大學採用銀彈攻勢,推高學術地位。當中沙特國王大學(King Saud University)被指向海外著名科學家招手,聘請他們成為該大學的訪問教授,然後每年在著名學報上發表5篇文章,該校並會為每份他們與該大學職員合撰的文章提供金錢獎賞。結果與沙特國王大學有關的學術文章數目,在2008至2010年間增加了接近3倍,而該大學在ARWU的排名,亦由2008年的500強不入,升至2011年的首300位。

排名不宜強求 避免本末倒置

各排名榜縱不盡善盡美,畢竟仍有參考價值。不過,當鑽空子的方式層出不窮,若普羅大眾仍對這些排名照單全收,奉為圭臬,恐怕會「癡心錯付」。在此情況下,大學在爭取國際聲譽時,也需要時刻警惕,避免過度投入,本末倒置。

機構: 智經研究中心
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大學利用國際排名自抬身價並不奇怪,但國際排名能否準確反映一間大學的真材實料,當中爭議一直存在。(資料圖片)
大學利用國際排名自抬身價並不奇怪,但國際排名能否準確反映一間大學的真材實料,當中爭議一直存在。(資料圖片)
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