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2017年12月07日 星期四
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國是港事
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促港航運發展 還須高瞻遠矚

以「高瞻遠航」為主題的2017香港海運周於11月19日至26日成功舉辦。雖然僅有8天時間,但此次海運周成功滙聚57個業界、學術界和專業團體,通過近50場精采活動,成功讓香港航運、港口和物流業界集中發聲,有效吸引了包括政府、企業乃至一般市民對這一行業的目光和重視,向本地、內地和海外展示了香港海運業群的實力。

港吞吐量 全球排名跌至第6

事實上,作為傳統支柱產業之一的航運物流業,香港集裝箱吞吐量曾經長期高居全球第一的位置。但從2005年失落第一寶座開始,香港集裝箱吞吐量排名便持續滑落。雖然2017年上半年集裝箱吞吐量增長有所起色,但根據Lloyd's List最新統計,香港已經被韓國釜山港超越,排名跌至第六。

這種情況下,雖然國家一直明確支持香港鞏固和提升國際航運中心地位,但很多人還是提出香港航運業是否已經式微以及航運中心地位是否還能保住的疑問。

所幸,特區政府已經意識到,想要在新形勢下真正鞏固和提升航運中心地位,香港航運業應朝多元化目標發展,不單追求集裝箱吞吐量及船隊等數字增長,而是着重發展高增值航運服務。

正如林鄭月娥在今年10月發表的施政報告中指明,特區政府會與業界並肩合作,制定全方位策略,重點推動包括海事保險、海事法律和仲裁服務、船舶融資、船舶管理和船舶註冊等各項高增值海運服務的發展。說易行難,在面對周邊愈來愈多競爭和挑戰的情況,確實需要政府和業界同心協力,集思廣益,以大視野和大思維去勾勒香港航運業發展宏圖。

政府新角色 促成者和推廣者

自7月1日上任行政長官以來,林鄭月娥一直努力推動政府角色的轉變,不單要扮演「服務提供者」和「監管者」這兩種傳統職能,更應負起「促成者」和「推廣者」的重要作用。新時代香港航運業的發展恰恰需要政府充分發揮這兩項新角色。

想要成為一個好的「促成者」,就需要政府能夠高瞻遠矚,在施行各項政策措施時能隨時檢視其是否真的滿足業界需要,以及促進社會效益的作用。以香港綜合發展為金融中心和一帶一路超級連絡人的關鍵因素海事保險為例,因為國際船東保賠協會組織的13個成員協會中,有12個在香港設立分支機搆,另外再加上中國船東保賠協會也在港設立辦事處,所以香港是倫敦之外全球最大的保賠保險服務地。

但是,這些保賠協會在港運作並非一帆風順,正是因為在稅務和監管等方面,對以香港為基地進行業務擴展造成阻滯。例如,保賠協會在僱用新入職員工後一般會派至總部進行培訓,因此所產生的不菲花費卻不享任何利得稅抵扣;在向監管機構申請開展業務申請或提交年報時,因為出現不重要的錯別字而被要求重新整理。因此,適時為海事保險提供稅務優惠和寬免,實施切合香港情況的風險資本金制度,並在嚴格監管同時適當採取靈活變通手段,就應該成為政府在推進「便利營商」方面,及時為制約發展的桎梏「拆牆鬆綁」。

及時檢視措施 真正便利營商

至於「推廣者」的角色,應該說政府已經取得不少階段性成績,例如參與大型國際海事會展,多次與業界組織代表團訪問內地和海外具備發展潛力的海運城市,以及連續兩次成功舉辦海運周等,都起到了推廣香港海運業和高增值航運服務,宣傳香港作為經營海運業務理想地點的積極作用。

根據國家「十三五」規劃,國家明確表示要發揮香港的獨特優勢。因此,在一帶一路和粵港澳大灣區等國家政策中,如何精準把握「國家所需」,充分發揮「香港所長」,從而使香港航運業界實實在在地受惠於國家發展,更需要政府與業界緊密合作,不斷裝備自身,力求卓越。

撰文:
劉洋 香港禮德齊伯禮律師行高級律師、香港與內地法律專業聯合會副會長
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想要在新形勢下真正鞏固和提升航運中心地位,香港航運業不應單追求集裝箱吞吐量及船隊等數字增長,而是着重發展高增值航運服務。(資料圖片)
想要在新形勢下真正鞏固和提升航運中心地位,香港航運業不應單追求集裝箱吞吐量及船隊等數字增長,而是着重發展高增值航運服務。(資料圖片)
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