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國是港事
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補貼基層食生果 紓醫療負擔?

本港基層市民較難負擔健康食品,轉而食用較便宜及肥膩的快餐,導致癡肥率上升。外國透過資助及補貼鼓勵基層食得健康,又是否值得本港學習?

港基層買橙難 維他命C恐不足

最近有報章報道,本港基層家長買不起維他命C含量較高但價格較貴的水果,例如橙子,只好購買維他命C含量更低的蘋果,不足以應付小童營養所需。

水果可謂生活必需品,惟價格近來暴升。去年首11個月的鮮果消費物價指數,按年上升9.9%,遠超同期1.7%的通脹率,來貨亦減少2成。

食生果與否貌似小事,卻反映本地基層無緣健康飲食,後果不容忽視。衞生署去年公布研究,指市民收入愈低則愈肥胖,住戶每月入息愈低更提高患上心血管病的風險。而2014/15年度已有逾39萬名糖尿病患者到公院求診,6年間急增31.5%,徒增醫療開支。

基層市民因無法負擔蔬果而問題叢生,資助補貼或甚可取。美國向來為基層提供食物券,早有發現市民傾向用以購買大量廉價垃圾食品充飢,而非新鮮蔬果等「奢侈品」。政府遂於2011年推出「健康誘因試驗計劃」(Healthy Incentives Pilot),為部分市民額外提供3成食物券,但規定只可用以購買蔬果。

美發額外食物券 只限買蔬果

美國心臟協會直指計劃成效顯著,又表示只需調低蔬果價格3成,未來15年便有望挽救20萬條人命。科研組織UCS更指,美國人每天多吃一份蔬果,公共醫療開支每年可減逾500萬美元(近4,000萬港元),故時下英國亦有仿效,向基層市民推出Health Start食物券。

針對低收入社區蔬果難以負擔的問題,美國還有其他對策,國會於2014年推出HFFI計劃,撥款1.25億美元予商家,為基層社區提供廉價蔬果,除了提高人們健康更創造就業機會,單是賓夕法尼亞州已增加約5,000個職位。

英超市收銀櫃台 禁放零食

英國政府更善用「誘導」心理機制,規定超市收銀櫃台附近不可放置零食,改為水果;新西蘭亦期望未來可以透過減輕在職基層家庭稅務負擔,增加健康食品開支。

本港社署現有提供的「短期食物援助服務」,是否包括新鮮蔬果視乎受資助機構提供食物。去年施政報告亦宣布該項服務將獲增撥4.47億元資助,可見港府已有意從根源上幫助市民達到飲食健康。惟以基層現況而言,恐仍不足夠,人命關天,諸如美國的健康誘因試驗計劃不失借鑑之價值。

撰文:
沈帥青
欄名: 港是港非
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去年施政報告宣布,「短期食物援助服務」將獲增撥4.47億元資助,幫助市民獲得新鮮蔬果。(資料圖片)
去年施政報告宣布,「短期食物援助服務」將獲增撥4.47億元資助,幫助市民獲得新鮮蔬果。(資料圖片)
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