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按樽制╳廢物徵費 減廢「孖」住上

外出時,樽裝飲品是解渴的便利選擇,不過飲用後,你有否將膠樽放進回收箱中?根據政府數字,香港每10個膠樽當中,大約只有一個獲市民分類回收。

消費者付按金 銀彈誘因改陋習

近期政府和環保人士都有提及香港可考慮採用按樽安排,改善膠樽回收情況。簡單而言,在按樽安排下,消費者在購買受規管種類容器例如塑膠樽時,要額外付按金;當消費者向零售商店等指定收集點退回容器,可取回按金。

做回收,有錢收,金錢誘因有助消費者培養回收膠樽的習慣。再者,隨着內地收緊進口回收物料的要求,香港面對的不僅是能否回收廢膠樽的問題,還有回收質素的問題。香港政府近期宣傳「乾淨回收」,勸喻市民把膠樽稍為沖洗才放進回收箱內。按樽制提供金錢誘因,或有助鼓勵市民更進一步,實踐乾淨回收。

按樽制也能夠補充未來都市固體廢物收費安排的不足。屆時家居垃圾愈多的市民,為處理垃圾所付的費用也將愈多。這有望推動市民自行將垃圾分類,避免將可循環的物料當成要額外付費處理的一般垃圾。

表面來看,都市固體廢物收費安排已經能夠起到鼓勵回收的作用,另行按樽制似乎多此一舉。

按金水平成敗關鍵 勿過多過少

然而,前者處理的是家居垃圾,而後者則可以針對消費者在街上購買而即席飲用及棄置的情況。其次,人們可能為避免垃圾徵費而非法傾倒,而按樽制則提供誘因讓人們為追求「回款」,循正確方式處理可回收物料,而非鑽空子胡亂處置。兩種安排並行並非無例可循,德國柏林便是垃圾徵費以及按樽制並存的一個例子。

雖然按樽制有潛力鼓勵回收,但要落實,還有不少地方要注意,其一是按金金額。若香港的大多數消費者也抱有「視退款如糞土」的心態,按樽制度當然難以實施,即使能像現時般由拾荒者代替那些不志在微量金錢的消費者,把膠樽送到回收點,但已不是計劃本意。

從常理推斷,退還款額愈高,理應愈會吸引人們作回收。在南澳洲,2008年9月將退款額由5仙增至一毫澳元,結果退還容器的比率由約7成增加到至少75%。不過環保顧問公司eunomia曾比較9個推行按樽制度的地方,人們退還容器比率與退款定價的關係,結果發現雖然似乎定價愈高,退還率也增加,但關連並不強。此外,將退還款額訂得太高,也可能衍生欺詐,吸引一些人輸入外地容器,賺取按金,甚至令按樽制「入不敷支」,瀕臨崩潰。

儲存運輸及防詐 成本不容忽視

另外,按樽所涉成本也需要列入考慮。按樽制對香港人而言,應非完全陌生。過往本港零售商曾廣泛地推行按樽制,回收玻璃容器清洗後再重新充填,循環使用。直至後來飲品生產工序北移,令運輸和回收成本上升,失去成本效益,按樽制才告式微。

運輸成本只是其中一類成本,零售店舖若成為容器收集點,商戶賣貨之餘還要兼顧回收容器及退款工作,這些都會帶來額外人手成本;雖然安裝自動回收機或能節省一些人力,但機器會佔用空間。另外,過往香港按樽制普及時,辦館及雜貨店扮演「玻璃樽庫」角色,若然現時推按樽制,便利店、超市等零售點可能亦需提供空間,儲存回收的膠樽等相關容器。在寸金尺土的香港,上述的各類空間成本不容忽視。

涉及成本的,還有為防詐而加入的識別措施。如前述人們可能將外地容器帶入境賺取按金。防止辦法之一是為容器加上識別標記。以德國按樽制為例,加入按樽計劃的公司會在其容器上加上具有保安特徵的印記,自動回收機器需辨別到條碼以及在保安標誌中的特別墨水,才會接納容器。

推動乾淨回收 提高廢膠「出路」

要讓整個計劃真正發揮到環保功效,關鍵還在於為收集所得容器尋找出路。綠惜地球在2017年11月曾隨機向74間回收商進行電話調查,結果發現多達84%表示不回收膠樽,間接反映私人市場對於回收膠樽的興趣不大。

政府推動「乾淨回收」,或許會有助提高回收物料如膠樽的經濟價值,並回應內地對進口回收物料的更嚴格要求。不過更為根本的,是消費者要懂得「應使才使」,避免浪費。減少製造垃圾,自然會少一些回收再造的煩惱。

欄名: GREEN FORUM
機構: 智經研究中心
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本港膠樽的分類回收率低,政府和環保人士皆提及香港可考慮採用按樽安排,以改善膠樽回收情況。(資料圖片)
本港膠樽的分類回收率低,政府和環保人士皆提及香港可考慮採用按樽安排,以改善膠樽回收情況。(資料圖片)
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