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國是港事
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一帶一路+虛擬仲裁 港迎星挑戰

跨地域的商業合作,不時會出現糾紛,需要尋求第三方就處理方案作出仲裁。找這個第三方,並不容易,因為如果仲裁地點是某一方的「主場」,另一方會擔心判決偏頗、於己不利。

所以,只有一些獲各方信賴的地方,才能成為國際仲裁中心。香港有幸是其中之一,並從中賺取龐大經濟利益。不過世界瞬息萬變,優勢不會無條件永續,其他地區也會不斷改善仲裁業的配套,爭取成為領頭羊。香港業界要維持發展,需懂得回應各方挑戰。

港場地配套佔優 星緊隨力追

根據倫敦瑪麗王后大學(Queen Mary University of London)在2015年的調查(下稱「仲裁調查」),香港是全球第三受歡迎的仲裁地點,僅次於倫敦和巴黎。香港國際仲裁中心在2016年處理糾紛所牽涉的金額高達194億元,承接了262宗新仲裁個案。

制度方面的因素如所採用法規,會影響一個仲裁中心的國際地位,除此以外,硬件配套,例如舉行仲裁的場地和設施的質素,亦是關鍵。這是香港同區競爭者新加坡近年的發展重點之一。

新加坡在仲裁調查的排名僅在香港之後,新加坡國際仲裁中心在2016年承接343宗新仲裁個案,涉案金額達到119億美元,兩項數字皆該中心歷年之冠。為了提升競爭力,當地政府除了為外來仲裁員提供稅務優惠、不斷完善法規,又在2010年建成當時全球最具規模的國際仲裁聆訊設施Maxwell Chambers。

根據國際仲裁資訊機構Global Arbitration Review在2013至2015年間針對參與仲裁者的調查,地點、價錢、房間大小和舒適感、無綫網絡、資訊科技和職員的服務質素,都是受訪者選擇聆訊中心時會考慮的因素,而香港國際仲裁中心在地點、物有所值、資訊科技服務和職員質素這4項範疇,都獲得最多受訪者認同。

星引入智能服務 省時更貼心

該中心位處的中環,是核心商業區,有充足的交通、住宿和專業服務支援。另外,中心提供能容納4至185人、可按需要進行調整的房間。而且,中心聘用操多種言語的員工,提供包括視像會議、酒店、航機訂位、飲食等個人化服務。

另一邊廂,新加坡近年亦積極改善配套,包括擴建Maxwell Chambers,預料2019年工程完成時,辦公室面積會增加12萬平方呎,容量增加兩倍,為國際糾紛調解機構、仲裁機構、律師樓等提供50間新的辦公室。

近月Maxwell Chambers又引入智能服務,例如開發手機應用程式,以便向訪客藉發出加密電子通行卡,供其進入聆訊室和辦公室、控制房間的燈光和冷氣、訂餐、要求秘書服務等。另一方面,程式會在他們進入時同步通知主人家。當地律政部相信,這些改變能夠幫助Maxwell Chambers提高產生產力和節省時間。

港空間限制大 走虛擬仲裁路

在新加坡改善實體設施的同時,空間限制較大的香港,近年則似乎向虛擬化之路進發,發展網上糾紛調解服務,讓各方毋須現身,就能以簡單、快捷、彈性、安全的方式,解決糾紛。

現時網域註冊域名的爭議,已經可以透過香港國際仲裁中心的網上爭議解決平台處理,過程一般可在60天內完成。此外,該中心去年就修改中心仲裁規則進行諮詢,建議修改的規則包括引入網上文件庫,容許仲裁各方在網上提交文件。

近年本地法律界又提出一帶一路網上仲裁和調解平台的構想,由香港國際仲裁中心負責委派來自一帶一路國家的註冊仲裁員和調解員提供服務,讓各方透過視像會議商談。所有上載的文件傳送前會加密,並設有嚴格存取限制。仲裁和調解的最終結果會在平台存放,供相關人士下載。所有文件和資料會在香港儲存,並受香港法律,尤其是《個人資料(私隱)條例》的保障。

首重司法質素 中立成基石

構想歸構想,目前香港的網上仲裁服務仍有待發展。香港律師會去年亦指出,一個有效的網上糾紛解決平台,需要有合適法律框架和有效的資訊科技基建設施支持。

香港的國際仲裁之路能走多遠,留待未來解答。不過可以肯定的是,無論是發展實體還是網上仲裁,司法制度的質素才是根本。上述仲裁調查就反映,受訪者選擇仲裁地點時,首要考慮還是當地法律制度的中立性,其他因素只是錦上添花。

香港要在「一帶一路」中發掘仲裁機遇,需要秉持獨立的司法制度,令國際社會相信,在這個城市可以得到不偏不倚的裁決。

機構: 智經研究中心
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全球最受歡迎的仲裁地點,香港位列第三,其國際仲裁中心在地點、物有所值、資訊科技服務和職員質素4大範疇,皆獲最多受訪者認同。(資料圖片)
全球最受歡迎的仲裁地點,香港位列第三,其國際仲裁中心在地點、物有所值、資訊科技服務和職員質素4大範疇,皆獲最多受訪者認同。(資料圖片)
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