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2015年07月10日 星期五
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國是港事
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延遲退休年齡 全民退保或可行

社會各界遲遲未能在全民退保方案上達成共識,除了因為政府缺乏推行公民教育,以致不少市民因誤解而反對方案,更重要的是不少人反對以額外供款或徵稅去注資一個「免審查、全民劃一金額」的退保政策。

融資分歧大 僱主僱員拒供款

然而,香港的社會保障制度(即綜合社會保障援助及高齡津貼)及強積金制度,均未能為低收入及從事非經濟活動的人士(例如家庭主婦及自僱人士)提供足夠退休保障。隨着本港通脹持續上升,全民退保政策有助減輕他們的財政壓力,確保他們能應付退休後的基本生活開支。

各界在政策融資安排上的分歧最深,反對聲音主要來自抗拒供款的僱主及僱員,但政府只為退保政策預留了500億元,實在無法獨力承擔全港市民的養老金。有鑑於此,政府可考慮把退保人口收窄,把原本建議的65歲退保年齡推遲至75歲,並由政府全數負責年滿75歲長者的養老金及其他福利。

退保人口減半 又釋放勞動力

根據政府統計處的數字,在2014年尾,本港年齡達65歲或以上的長者佔總人口約15%,而年齡達75歲或以上的長者則佔約7%。原本的方案要求僱主及僱員供款,某程度上提高了政策的可持續性,但隨着人口老化,預計政策會在2026年開始入不敷支,須靠公帑支付這15%人口的養老金。若把退保年齡推遲,便能在免除資產審查的情況下,把申領養老金的人口減少達一半,讓政府更有能力出資整個退保政策。

既然退保人口大幅減少了,政府更可考慮調高原本建議的每月3,000元養老金,以及為這群長者提供額外的福利(例如提高醫療券金額)。上述建議除了能平息反對供款的聲音,減輕政府及勞資三方的財政負擔,亦能堅守全民退保「免審查、全民劃一金額」的公平原則。在經濟發展上,不要求企業額外供款有助保持香港的競爭力,而推遲退保年齡亦能鼓勵企業調高其退休年齡,從而為社會釋放出原本需要退休的勞動人口。這對勞動人口不斷萎縮及老年人口愈來愈健康的香港來說,有着極大的幫助。

資產審查成本高 更早現赤字

最後,有反對者指摘免審查的全民退保政策是「不公義」,因為政策把基層市民的血汗錢放到富人的口袋裏。然而,全民退保政策不止在改善貧富懸殊,而是要保障市民有穩定的退休生活。再說,基層市民的人口遠超高收入人口,因「公義」問題而放棄大部分人的利益也說不過去。

另外,資產審查不但成本高昂,原本的報告亦已分析過設有審查的退保方案,結論是他們的開支均比免審查的方案高及更早出現赤字。因此,各界在討論方案時,焦點應放在如何改善長者的退休生活,之後再着手如何扶貧。

扶貧委員會將於第四季就退休保障進行公眾諮詢。各界可參考上述建議,希望能制定出一個適合香港的方案。

作者微博:http://www.weibo.com/chongtl

撰文:
張雯寧 商業分析員
莊太量 香港中文大學全球經濟及金融研究所常務所長、南京大學思源講座教授
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推遲退保年齡能鼓勵企業調高其退休年齡,從而為社會釋放出原本需要退休的勞動人口。(資料圖片)
推遲退保年齡能鼓勵企業調高其退休年齡,從而為社會釋放出原本需要退休的勞動人口。(資料圖片)
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