保留大牌檔 保留本土文化

評論版 2005/12/10

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大牌檔可說是香港傳統飲食文化的一大特色,提供的食物包羅萬有,既有山珍海錯,又有粥、粉、麵、飯,總之是應有盡有,一應俱全。大牌檔更與我們的生活息息相關,經常成為電影、電視劇集裏面的拍攝題材,導演所要表達的,就是街坊街里在大牌檔相聚,傾偈食這份人情味。然而,隨着政府逐漸取締大牌檔,相信「此情只待成追憶」,日後我們可能真是只在虛構的電視劇集裏面,見到大牌檔的蹤。

傳統鐵皮檔 全港不足30間

有人認為,為了環境及食物安全衞生着想,在街邊受盡風吹雨打的大牌檔,應全部被淘汰。的而且確,在70至80年代時期,由於大牌檔主要是在橫街窄巷經營,衞生環境有欠理想,加上經營時發出的噪音,對鄰近居民構成滋擾,所以政府不得不管制大牌檔的經營及數目,在1973年停止簽發新的小販牌照。然而,時至今日,全港只剩下不足30間傳統的大牌檔鐵皮檔口,這樣衞生問題是否應該容易受到控制?當局是需要重新檢討對大牌檔的政策?

平心而論,大牌檔的衞生情況亦不一定如政府想像般的惡劣,正如政府一再重申,現時雖然仍收到有關大牌檔的投訴,但九成以上都是阻街所致,並不涉及食物安全的問題。況且,環境衞生的問題是可以解決的,政府大可為大牌檔提供較佳的經營硬件,如重鋪地面、改善渠道等等。因此,單是食物環境衞生的問題,並非是取締大牌檔的最佳理由。

行使酌情權 與公平取平衡

我十分明白,政府基於公平的原則,拒絕行使酌情權,允許個別大牌檔繼續經營,認為會對過往已交牌的檔主不公平。不過,現在只剩下不足30間大牌檔,而大牌檔又極具本土飲食文化的特色,政府在維繫本土文化和公平原則之間,是否可取一個平衡?

其實,街邊大牌檔是戰前碩果僅存的食物業經營方式,特色是客人可坐在行人道的桌子中,在露天或半露天的環境下進食。當時,與大牌檔齊名的,還有大家熟悉的平民夜總會大笪地,吸引了不少流浪藝人和熟食小販食謀生。

可是,經過數十年的歷史洗禮,大笪地已不復存在,剩下的只有不足30間的大牌檔,我們是否應去珍惜歷史遺留下來的遺產?

近年來,政府積極向市民大眾鼓吹本土文化,同時,向海內外遊客推廣文化旅遊。不過,所謂的文化,在政府眼中,可能只有外產的迪士尼和外借的巴黎油畫;或者是宏偉的歌劇院和博物館;以至散落在新界的寺廟和祠堂,而沒有一些具本土文化特色的建築物。過去幾年,具歷史價值的美利樓、西港城已被重建成商業中心及餐廳,相信現時被關閉的中區警署將來亦難逃被商業化或被拆卸的厄運。難道,我們要等待具歷史價值的景物一個一個地消失後,才珍惜放在博物館裏面的人造模型和照片?

要石屎森林 還是本土文化

在重視行政效率的官員眼中,文化價值根本難以引起他們的共鳴。至於普羅大眾,往往在最後關頭才知道文化價值的重要性,在中環某間舊餅店,結束營業的一天,食客大排長龍買蛋撻便是最佳寫照。

作為一個負責的政府,既然口講要支持本土文化,眼見本地具歷史、文化價值的大牌檔即將消失,坐視不理是否應有的行為呢?我深切希望,大家想想,究竟是要一個具本土文化特色的香港,還是一個模擬外國文化的石屎森林。

撰文 : 李國英 立法會議員

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