幼稚園免費 須克服兩難關

評論版 2016/01/22

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經過兩年多的諮詢,政府終於通過施政報告,宣布免費幼兒教育方案。政策的內容,是為合資格的本地非牟利幼稚園提供基本資助,讓幼稚園提供三年優質半日制服務。

政策的重點,在於基本兩字。政府只提供規劃以內的撥款予幼稚園,在這個範圍內的幼稚園教育服務,家長可以免費享用。換言之,幼稚園提供規劃以外的服務,家長要付費。既然是基本資助,社會自然會爭論全日、長全日是否基本資助範圍以內。

更改師生比例 成最大筆支出

不過,單以財政支出而言,將來幼稚園開支,將會接近70億元;比起政府14/15年的修訂預算案中小學教育開支的144.26億元,將來的幼稚園教育新開支已接近一半;以幼稚園只提供3年教育而言,這不能不算是一項重要的單項政府投資;教育界和立法會是否同意,當然是另一回事。

不過,單從政府已公布的文件,可以預視將來政策實施時,還有二項難點。

首先是教師薪酬問題。從已公布的文件看,額外新開支最大筆的支出,應該是更改了的師生比例,從原來的1:15,變成1:11。這項政府的承諾,容許了現時數量不少在幼稚園工作的教學助理,透過進一步進修,能夠為幼稚園吸納成為幼稚園教師,亦會吸引部分中學生,修讀幼兒教育學位課程。幼稚園從而可提供更佳的幼兒教育服務,這是新政策的賣點。

不少幼教的朋友都要求政府提供標準薪級表;我明白這項要求背後的擔心,但我認為標準薪級表不是重點。幼稚園的性質,如果仍是私校,政府一般不會同意標準薪級表。我所關心的,是政府應該考慮將來免費教育政策實施時,幼稚園如何處理有經驗、資深而又糧高的教師。

薪酬機制公式 應依據3準則

對教育局來說,整筆撥款的真正慘痛經驗不多。我常聽到的,是直資學校和教資會大學。直資學校的撥款,與津校掛鈎,而過去多年,政府在津貼制度有不少新政策,直資學校自然水漲船高,有新的額外資源,資深教師得以留任。教資會大學規模大,額外收入如自資課程也不少,同時間有不少人退休、轉工等,從不會擔心教職員資深而薪酬「太高」。幼稚園只是一間十多二十人工作的機構,政府根據教師薪金中位數計算這部分計算薪金撥款,新政策實施不久,中位數便會變成頂點。

這是第一項難點。

我提議教育局在訂立薪級表、中點薪金等有關薪酬機制的公式時,可以依據下列三項準則作為考慮:學位教師的比例、教師年資、學校加入免費幼稚園計劃的時間。而在實施薪級表及推行免費幼稚園教育後,可以提供彈性予辦學團體,不一定再依照中位數或編制內的人數多寡計算。例如,在某幼稚園工作的教師,如獲得學士學位後,校方可以增加中位數的薪級參考或增加薪級點,並按該校參與免費幼稚園計劃的年份、該名教師的年資等方式計算。

另外政府要考慮的,是將來要求幼稚園處理施政報告188段第五項「加強照顧有經濟需要的學童,非華語學童及有不同學習需要的學童」時,應考慮相關的額外財政承擔。

第二項難點,是津貼在私人機構開辦幼稚園的租金。

政府現時提議,實際上是動用公帑,津貼處於巿區商場或私人屋苑的幼稚園,以作租金繳付業主或地產發展商。政府雖然定了上限;作為過渡措施,我十分同意;但我相信社會對70億元中一部分,作為支付昂貴商業租金,長遠不會認同。特別是一些在商業樓宇運作的非牟利幼稚園,家長還要透過交學費,分擔幼稚園地址租金。免費教育欠了這一筆,未免可惜。

增幼園校舍供應 需政府協助

因此,政府應該表明,加緊考慮如何增加幼稚園校舍供應。這應包括,在土地發展綱領中,要求私人發展商提供幼稚園校舍,加緊使用空置校舍等等。凡此種種,教育局都需要其他政府部門協助。

多年的討論,得到這個結果,並不太差。社會上和一些教育界的朋友,當然會爭論說這不是真正的免費幼兒教育,政府當然會說這是在現有框架的最有效和最考慮各方利益等。我相信正如現時不少的社會政策,誰也不能說服誰。但起碼我們下一次爭論時,是在一個較高的台階上。

政府在施政報告中,宣布免費幼兒教育方案,並改善師生比例至1:11。(資料圖片)

撰文 : 張國華 新力量網絡成員、香港公開大學教育及語文學院院長

欄名 : 新觀點新力量

機構 : 新力量網絡

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