電動車減排 從潔淨能源發電着手

評論版 2016/06/18

分享:

最近,一股電動車熱潮漸漸興起,街頭巷尾不難見到型格車款出沒。美國的龍頭電動車公司Tesla,在上月初公布新一系列房車「Model 3」的發售消息,短短一周已接獲逾25萬輛定單,反應相當熱烈。

污染物 改由發電廠排出?

電動車一般被視為一種對環境有利的交通工具,但以往一直有種說法,認為電動車只是把空氣污染物轉移到發電廠排放。最近更有報道引述外國研究,宣稱電動車可能比傳統汽車有更大的污染影響。根據投資研究機構Bernstein的報告,在香港使用Tesla電動車有機會多排放20%二氧化碳,而當中一個重要的前設是香港島的電力有接近一半靠燃煤產生。該報告的研究員進一步指出,在現時發電燃料組合下,政府對電動車的補貼會變相增添香港的環境足迹。

要判斷電動車是否一個可取的選擇,我們應客觀地考慮一系列因素。首先,就較為普遍談及到的空氣污染問題而言(包括對身體有害的氮氧化物及懸浮粒子排放),電動車一般能達到「路面零污染」的效果。但正如一開始提到,空氣污染物很大機會在發電廠以另一種形式排出。

舉例說,當普通汽車和電動車的能源效率(energy efficiency)相若,而電動車的主要電力是來自燃燒天然氣的話,用燃油提供動力的汽車將在路邊排放比發電廠更多的空氣污染物。所以,電動車的空氣污染排放表現同時取決於電動車本身的效能,以及發電廠的技術。但整體而言,同等數量的污染物在路邊排放,將會對公眾的健康造成更大的損害,所以電動車在這方面確有一定程度的好處。

其次,氣候變化的問題備受關注,選用電動車而產生的溫室氣體排放亦成為另一個重要的考慮要素。在分析電動車所引伸而來的溫室氣體時,可簡單分為「生產」和「使用」兩個階段的排放,在正常的「使用」情況下(即電動車和汽油車的效能一樣),電動車的「供電來源」就會成為碳排放表現的決定性因素。以歐美部分先進都市為例,當可再生能源如太陽能和風能成為主要的電力來源,電動車減低溫室氣體排放的效果會非常顯著。

至於香港,本地的發電廠過去以煤作為主要燃料,直至近年才開始增加天然氣的比例。假如本港逐步採用較潔淨的天然氣甚至可再生能源發電,電動車所造成的溫室氣體排放都將會大大降低。

充電池棄置 新污染問題

當然,值得留意的考慮因素還有電動車內置電池的製造、保養及回收處理等問題。其中,由於電動車充電池的一般壽命會比其他車輛硬件短,而香港暫時亦缺乏專有的維修服務,導致有機會每數年便要更換新電池,背後大規模生產和棄置所引起的環境污染問題同樣不容忽視。

香港的空氣質素欠佳,對市民大眾的健康以至整體社會的生產力都有嚴重影響。電動車的出現及普及,配上更環保的電力燃料組合,的確是其中一個有效減少路面空氣污染物的運載選項。然而,考慮到在道路上有逾70萬車輛在行駛,而香港又缺乏完整的綜合交通政策(例如控制車輛使用量及智慧城市配套等措施),恐怕徒添幾千輛電動車未足以明顯改善空氣污染狀況之餘,更有機會間接加重運輸系統的負擔。

各種更潔淨的汽車選擇推陳出新,無疑是走向路面減排的重要一步。但要做到真正零排放,清潔的發電來源、全面的交通需求管理,及精密的基建設計缺一不可,如何作出宏觀且跨界別的完善規劃,才是最具考驗的挑戰。思匯政策研究所將於今年10月3至7日舉辦「第17屆Walk21國際會議」,探討建設行人優先城市和低碳運輸系統的可行方案,詳情及報名請留意網站http://walk21hk.com

電動車的出現,無疑是走向路面減排的重要一步;但要做到零排放,須有完善規劃配合才可以。(路透社資料圖片)

撰文 : 許家誠 思匯政策研究所研究及項目主任

欄名 : GREEN FORUM

機構 : 思匯政策研究所

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版