讓職業教育翻身 「行行出狀元」

評論版 2014/02/07

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今年施政報告的標題特別長,因為要凸顯針對兩類社群的需要,「讓有需要的得到支援」、「讓年青的各展所長」;本文將集中討論教育與兩者的關係。

扶貧助基層 學釣魚勝派魚

預料教育議題將重新進入施政重點之一,政府並會增加與教育有關的經常性財政支出,而教育發展方向也許會「微調」,重新重視與青年就業出路有關的職業教育。

教育可以促進社會流動和融和,盡管有些人感到上述的教育功能已開始弱化,但是為基層和弱勢的兒童提供教育機會和相關支援,是幫助他們學會「釣魚」而非只是「派魚」的較佳扶貧方法。

對幼兒和小學生而言,教育支援是期望他們不要在起跑綫上掉隊,對中學及大學生而言,教育支援是提升他們競爭能力,協助他們尋找更佳的升學和就業出路。相信上述分析也是特首梁振英先生的思路,亦符合他在競選政綱中「學有所成,學以致用」的教育目標。因此,在解決扶貧和青年發展的前提下,教育施政從「休養生息」轉為「適度有為」已露端倪,而吳克儉局長的人力資源發展顧問背景,也可以大派用場,未來有可能重新把教育與人力資源發展的關係扣緊,讓教育局恢復過去教育與人力統籌局的思維。

施政報告中一項新計劃,是資助每屆最多1,000名學生修讀一些配合本港人力需求指定範疇的自資學位課程,就是體現了上述思路的例證。

無可置疑,支援少數族裔學生學習中文,支援有特殊教育需要的學生,加強對清貧中、小學生的支援(包括恒常化關愛基金津貼項目及課後學習津貼等),加強對清貧專上學生境外交流和宿舍津貼,增加幼兒教育學券及調升學費減免上限,以及推出內地大學升學資助計劃等措施,均能穩佔道德高地,相信會受到社會的支持。

但是一般中產人士擔心經常性財政支出(包括教育)不斷上升,日後一旦香港經濟情況逆轉,支援措施是否還能持續推行?看來這討論只剛開始,此外,除了不斷增加接受教育的機會外,是否有其他辦法可以幫助基層或不同性向的學生有多元的學習和就業出路?

職業教育非次等 應重新定位

上世紀80年代以前,香港中學存在「兩軌制」,除文法中學外,還有不少職業先修學校及工業中學,這些學生的開學出路就在職業訓練局課程及香港理工學院。隨着工業北移,香港產業漸趨單一,加上中國人社會「工字不出頭」的文化基因,結果職業教育課程被標籤為「次等」,逐漸式微,而不同性向和能力的學生就一邊倒向文法中學課程。

2000年的教育改革,試圖把學生的多元發展和升學機會放在重要的議程,在中學雖然沒有重設職業學校,卻推出一系列實用科目及應用學習課程。但是由於專上教育同時大幅擴張,自資的副學位課程基於高級文憑的職業課程成本昂貴,故開設的大多是培訓通用能力的副學士課程,而12年免費教育的推行,促使大部分學生安於在原校升讀高中,估計能考進大學的就選修學術科目,成績稍遜的也為了升讀副學士課程,因而放棄選擇職訓局課程為升學目標。加上一般中學缺乏師資和資源開設應用學習課程,而該課程升學的認受性也有疑問,故此職業教育整體上仍然無法翻身。盡管政府宣稱某些行業出路甚佳,家長和學生仍不敢冒險。

施政報告建議成立職業教育專責小組,加強學生生涯規劃,結合職業教育和就業支援等措施只是起步,關鍵仍是職業教育在整個教育系統中的定位,及香港產業能否多元化以吸引年輕人「行行出狀元」。

職業教育課程一直被忽視,學生多選擇文法中學課程,政府應加強學生的生涯規劃,重新定位職業教育在整個教育系統的位置。(資料圖片)

撰文 : 戴希立 資深校長

欄名 : 2014施政報告

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