增「網上大學」認受 解決青年進修困局

評論版 2017/04/07

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學海無涯,職場競爭更是無止境,因此持續進修早已成為不同年齡層、尤其是在職青年生活的一部分,並有助抵抗學歷「貶值」。

然而,有調查指,只有約3成受訪青年過去5年內曾經進修,逾45%人未決定未來進修時間表,最大障礙包括學費昂貴、工作性質難配合學習時間,以及沒有進修的迫切性等。

近年高教界興起的「大規模開放在綫課程」(Massive Open Online Courses,簡稱MOOC),似乎有助解決在職青年無錢、無時間進修的困局。由大學開辦的MOOC旨在推動有意學習的人,可以在任何時間、地點,免費或低成本學習任何範疇的知識,亦較傳統綫上課程更互動。

舉例指,高中學歷的在職人士可修讀美國長春藤盟校的MOOC,而不受其本身的主修科目、考試成績以至地理位置局限;學員期間與師生交流及接受考核,亦比透過YouTube、TED Talk學習更具規範。

MOOC課程亦由早期以科學、科技課程為主,逐步開拓社會科學及人文學科等市場,例如南韓延世大學開辦學費全免的韓文入門、美國伊利諾伊大學香檳分校(UIUC)開辦的計算機科學碩士課程,後者的學員可先免費試讀,再決定是否以相宜學費完成課程。

MOOC在港普及度 亞洲尾二

本地大學開辦MOOC的近況如何?課程是否受香港以至全球學員的青睞?根據八大資助院校向智經提供的資料,截至今年1月底,除了浸會大學、嶺南大學未有開辦MOOC,以及教育大學仍在校內測試階段,其餘5間資助大學均已透過Coursera、edX等平台開辦MOOC。其中科大及中大發展相對成熟,已分別完成及正在開辦26及15個課程。

雖然MOOC面向全球,惟這些「本地薑」課程,香港學員平均比例處於較低水平,就讀科大MOOC的香港學員更低至1%。科大解釋,其一可能是香港高等教育較普及,其二是亞洲某些強制專業人士每年進修的地區,認可MOOC的資格,間接提高MOOC於該地報讀率。科大首席副校長資深顧問(創新教學與在綫學習)龐鼎全教授接受智經查詢時補充,MOOC在港未成氣候,去年香港學員在Coursera修讀課程的比率、人數均在亞洲地區排尾二,僅高於日本。

中小學生試讀 再定升學選擇

然而MOOC除了提供一紙證書,亦發展出其他功能。龐鼎全表示,本地大學收生較看重學生中學文憑試的表現,但科大曾聯絡在MOOC表現出色的個別學員,透過面試等方式並招攬其修讀科大,成為大學選才的另一平台。

他又以其教授的Java編程入門為例,部分中小學生透過報讀該課程以了解自己是否對相關領域感興趣,再決定升學選擇。

MOOC要達至普及知識的初衷,獲得政府「Q嘜」認可是確立認受性的一大方向。馬來西亞去年率先成為全球首個將MOOC納入官方認可的國家,透過確認市民在校園以外的課堂及經驗並轉化為學分,方便他們完成文憑、學位課程。

至於香港,學術及職業資歷評審局回覆智經查詢時表示,未有將任何在綫課程納入「資歷名冊」,不過現正就在綫教學模式,以及課程的定義、申請認證的資格及認證方法進行試驗,料今年底會有定案。

收集學員大數據 改善課程

另外,MOOC要吸引學員報讀,最終達至「知識普及」的宏願,運用大數據仍然是不二之選。哈佛大學正嘗試應用名為SCALE的調適性學習技術,透過收集師生交流的數據,調整課堂解說次序、難度以及為學員提供合適的協助,造就機械人教學助理,由電腦取締真人,全天候為不同時區的學員排憂解難。哈佛初步發現學員使用SCALE的學習進度更好,解難速度亦更快。科大亦正與麻省理工學院研究相關項目。

針對收費MOOC,另一MOOC平台Udacity早年與Google等大型企業合辦收費的Nanodegree課程,為鼓勵學員完成課程,在12個月內修畢課程的學員可退回一半學費;學員每月額外付費修讀Nanodegree Plus課程,畢業後6個月內仍然「無工開」,更可退回全數學費。

誠然MOOC在香港至今方興未艾,隨着科大最近牽頭成立港版MOOC平台「HKMOOC」,或許有助整合本地院校的MOOC;但正如前文所及,政府是否認可MOOC的資歷,同樣重要,這也是不少進修人士關心的問題。

持續進修有助抵抗學歷貶值,但有調查指只有約3成青年過去5年內曾經進修,而MOOC平台則有助推動有意學習的人,可以在任何時間、地點、低成本學習任何範疇的知識。(資料圖片)

機構 : 智經研究中心

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