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為下一代福祉 從支援幼兒父母着手

評論版 2017/04/21

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教育一向是政府最重視的政策範疇,而教育局預算一直是眾政策局中最多的。近來,因為有學校要求小學生操練習作,以應付全港性系統評估(TSA)等測試,引來傳媒和坊間的熱烈討論。

小朋友能夠有一個愉快和有效的學習環境當然非常重要,強迫他們過度操練絕對弊大於利。因此,下屆政府暫緩測試,並進行檢討是正確的。

為企業設補貼 增父母有薪產假

教育議題非常複雜,遠不止於考試安排。政府多年前開始提供9年免費和強迫教育,並逐步提高到12年。最近,政府開始為半日制幼稚園提供資助,可是對3歲以下的幼童和其父母的支持卻極度不足。香港的出生率因不同原因是全球最低之一。雖然海外的經驗告訴我們,要在成熟的經濟體提高生育率是不容易的,但不同政府都因此提出了一系列舉措。這些措施大多圍繞四方面:產假、託兒服務、幼稚園教育和對在職母親的支持,香港在這些方面都有頗大的進步空間。

現時產婦享有十星期的有薪假期,父親則有三天。筆者個人認為香港要和部分先進國家看齊並大幅增加至約一年是不切實際的,但應該改為產婦產後有三個月和父親有兩星期假期。原因是通常新生兒大約要三個月才開始戒夜奶,此時母親有較多時間休息以應付上班工作。

剛分娩的女士身體極為虛弱,實在不可能要求她們馬上獨力照顧嬰兒。如果父親們有兩星期假期,對母親和嬰兒也大有幫助。筆者理解中小企會覺得他們難以負擔額外的支出,所以特區政府應參考海外經驗,為僱主和僱員提供適當的補貼。

託兒服務不足 全額資助全日幼園

另一個困難是日間託兒服務嚴重不足。本港幾乎沒有為新生兒提供的日間託兒服務名額,以至輪候名單極長。父母只能選擇辭職,交給祖父母或聘請外籍家庭傭工。不是個個家庭也有祖父母有心有力去照顧孩子的,結果有調查指約三分一的嬰兒由外籍家庭傭工照顧。對孩子最好的安排自然是政府資助機構提供專業和能負擔的日間託兒服務,幫助有需要的家庭。可是這需要政府有極大的決心和投入大量人力物力,絕不容易。

本屆政府開始為半日制的幼稚園提供資助,對有關家庭是一大喜訊。只是全日制的中小學都是免費的,政府實在沒有理由不去全額資助全日制的幼稚園。此外,幼稚園不像中小學一樣受惠於政府的規劃,並無指定新的土地規劃作幼稚園用途。所以很多幼稚園要繳交市值租金和隨時被業主迫遷。既然政府已正式將幼稚園納入資助,便應該更新有關的規劃準則。由此可見要加強對嬰幼兒和家長的支持需要大量資源的投入,但為了下一代的福祉,政府應開始正視這個問題。

香港出生率偏低,政府若要提高生育率,首務加強對嬰幼兒和家長的支持。(資料圖片)

撰文 : 黃楚峰 新民黨執行委員

欄名 : 新銳新論

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