遠離焦慮症 避免3大思想陷阱

副刊版 2017/06/07

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面對生活中各種麻煩事,人人都會擔憂,感到焦慮,這是很自然的事。但若過度地焦慮到令生活受阻、社交有障礙,甚至害怕擔憂得躲在家中不上班、上學,那麼便可能不能自拔地陷入了思想陷阱,不能掙脫。香港大學社會工作及社會行政學系教授黃富強,在此拆解焦慮症患者常有的3大類思想陷阱。

受過專業認知治療訓練的黃富強教授,除了教學和培訓前綫輔導人員外,亦撰寫著作,讓大眾加深了解精神及情緒病,如《駕馭焦慮--「認知治療」自學/輔助手冊》。焦慮症屬於輕性精神病的一種,根據食物及衞生局委託進行的《香港精神健康調查2010-2013》,在16至75歲的年齡組別中,當中有13.3%的人有Common Mental Disorders,即輕性精神病。黃富強說:「這是香港的保守估計,外國的數字是每10個人當中有2.5人有機會有輕性精神病,其中包括焦慮症。」

焦慮其實是人類普遍都有的情緒,但過度地焦慮從而構成焦慮症的話,則必然會出現一些生理症狀,如肌肉緊張、渾身打顫、出汗及心悸等。同時,思想上亦陷入鑽牛角尖的狀態中,「會比較多負面的想法,會對自己和對事情有好高的期望和要求,甚至可能對周遭的事物感到危險,例如有人會害怕觸碰洗手間的門柄。」黃富强說。

焦慮症的一般症狀如下:

1. 身體麻木或刺痛感、2. 身體發熱、3. 雙腳站立不穩、4. 不能放鬆、5. 心神不定、6. 害怕失去控制、7. 恐懼、8. 害怕最壞的事會發生

思前想後的苦惱

拆解焦慮症的成因,可從思考方式入手。過度焦慮的朋友,多陷入3大類思考陷阱。第一種是「左思右想」,即反覆地思前想後都未能作出決定。黃富强解釋:「這是真實的案例,有位30多歲的單身男士,在生活很多方面都十分優柔寡斷,作不到決定。例如他到日本旅遊,到達酒店後拿出已編排好的行程。他想,究竟待會乘甚麼交通工具?火車、巴士、的士,還是徒步?他可以思前想後數小時,甚麼也做不到。」

第二種是「大難臨頭」,即把事情想得很災難化,思想極端。黃富強說:「例如老闆打電話找他,說報告要修改,這其實是很平常普通的事。但他卻想到,老闆不喜歡他,會辭退他,將來的生活怎麼辦?我還有孩子要養。好像明天便是世界末日,然後便很不開心。」一件生活上很微小的事情,都可以令他「諗嘢諗到好盡」。面對生活上很多事情,他都如大難臨頭,並且不斷鑽牛角尖,將負面的想法不斷地無限擴大。

焦慮與抑鬱相連

第三種是「非黑即白」,即思考十分絕對化,事情必須是這樣,而且對很多事情都有既定的標準。「當事情未能達到他的標準時,他便會好緊張和擔心。甚至可能擔心到一個地步,他要逼自己或他人達到那個標準。」他對自己的要求很高,很完美主義,固執到一個地步,可能影響人與人之間的相處,例如會罵人和發脾氣,「認為這是理所當然的,人人都應該達到他心目中的標準。」黃富強說。

他舉了一個實例,有人工作了數年,但已換了7份工以上,因為他對周圍的人都有好高要求。去到一個地步,他也應付不來,便惟有離開。「其實他也很辛苦,也不想失去工作,於是他便不開心。」

以上3類思考陷阱,可能不少人多少經歷過,要到甚麼程度才能稱得上過度焦慮?黃富强解釋,除了出現上文提到的生理症狀外,還要影響到生活出現問題,平常能夠應付做到的,現在卻不能。「例如有朋友因為焦慮而不能上街、上班,嚴重影響到生活,由早上擔憂到夜晚,整個人都處於緊張狀態,好辛苦。」

由於常常處於負面與擔憂的狀態之中,有些人可能會因為焦慮而產生抑鬱,「所以焦慮與抑鬱有時是相連的。」

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《駕馭焦慮--「認知治療」自學/輔助手冊》

作者:黃富強、孫玉傑

出版:三聯出版(香港)•2017年4月

定價:$88

書名:《駕馭焦慮——「認知治療」自學/輔助手冊》

撰文 : 周倩炘

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