荷蘭爸爸 暑假不要功課

副刊版 2017/07/26

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Wouter居港逾 10 年,他謂可以的話,盡量讓兒子遠離城市,讓他貼近大自然。(曾有為攝)

從事生態導遊工作的荷蘭籍爸爸Wouter喜歡當湊仔公,也會讓10歲的兒子Jasper盡量享受暑假。他的太太陳詠詩(Esther)是安徒生會公關經理,夫婦倆都主張慢學。Jasper由爸爸安排的放假時間表,跟一般港孩又是否不一樣?

大學修讀化學的Wouter Van Marle在囝囝出生後來港定居,一家現居大埔村屋。他謂荷蘭孩子都是慢學,並愛接近大自然。「我小時候都喜歡通山跑,父母也給予很多時間讓我嘗試,例如爸爸是機械工程師,會在儲物房掛滿很多工具,平時放學我便觀察他怎樣用工具,我和妹妹也曾跟爸爸鋸木和設計一些小物件。」他笑謂荷蘭孩子約小三已能操作不同槌子並了解其功用,是很自然的事。「我小學時玩過一套電路板,教我分到正負極,現在我會買一些中學程度的飛機和汽車工程書回來,放假時Jasper可以自己閱讀,看不懂也沒關係。」他也會在天台放置很多木材、工具,讓Jasper自己研究。「最近孩子想嘗試搭建一間木屋,拿起電鑽觀察如何安裝鑽頭,已花了半小時,完成後很有成功感。」

城市孩子怕森林

Wouter為了讓囝囝在家中也能隨時隨地接觸植物,近年研發家居水耕,在天台、露台、梯間試驗自己的設計,並曾應家長要求開親子班,教小朋友用簡單水樽製作獨立的迷你水耕設備。他笑謂Jasper也當過小導師,雖然未懂用複雜工具,但已明白水耕是用水種植,也能協助把盤子加工。

他謂荷蘭的企業有不同機制,方便父母陪伴孩子。「爸爸選擇較多,每周返4天是不足為奇,周六日商場會很早收,甚至索性關門不做生意,讓員工回家,也鼓勵家庭多去郊外玩。我向來不想兒子坐在課室學習,會帶他周圍去。」故年紀小小的Jasper足迹已踏過新娘潭、大蛇灣、沙螺洞、大埔滘、印洲塘群島等,早前更第一次跟爸爸學浮潛。

Wouter兒時當過童軍,家居旁邊便是森林,會在林中開野火會,在山林環境中實際學解難。「暑假時間長,可較深入引導孩子上山下海。我會帶他看蝙蝠、螢火蟲。我家曾有燕子築過巢,也見過蜜蜂巢,之前養過四腳蛇、甲蟲和蝴蝶,孩子照顧一段時間後便放生;故不用刻意安排,放假讓他在家中閒逛,多觀察,捉昆蟲研究已令小朋友知道自己跟環境的關係。此外,暑假最好的活動是玩沙,因對鬆弛腦袋有幫助。」Wouter謂自己和妹妹小時候很多事情都需要自己來,例如自行上學。「現在我們也不請工人,Jasper小三可以自己搭車,也會自行去同學仔家玩,跟我們細個一樣。」

他曾帶過香港親子團觀螢火蟲,感到有點失望。「郊野一定少路燈,也沒有石屎路,見到家長未上山已很抗拒,怕不安全,並要求離開。去郊外不會保證足夠安全,會有很多可能性,走入去便找到答案,家長太保護,會令子女失去冒險精神……當小朋友已習慣不喜歡大自然,長大後很難改變。」

花時間享受中文

Esther覺得放暑假是讓小朋友充電,離開書本,享受生活,已是很好的回憶。「我們會讓他真的放假,一定不會安排學習任何術科,但他是獨子,故我們在社區中心幫他報了情緒管理和義工班。他也曾回荷蘭過暑假,Wouter在荷蘭的姪兒放假也是去露營、行山,但在香港其實也有很多選擇。」

Jasper平日在家中由爸爸負責教英文,媽媽教中文,更會跟爸爸說荷蘭話及自行閱讀荷蘭圖書。「Wouter除了荷蘭語外,也懂德語、法文和英語,荷蘭孩子都習慣學幾種外語,但他卻不會刻意教兒子,只要小朋友有興趣問他才教。Jasper跟我們說話自己會轉頻道,但我希望他能先掌握好中文。香港是雙語環境,難得有機會學中文,故決定不讓他入讀國際學校,以免失去學中文的機會。」

今年暑假,Esther會鼓勵兒子多看中文書。「小三之前他只愛看漫畫,不愛看文字,但近期忽然很喜歡閱讀羅爾德.達爾的故事,便鼓勵他去借書。平時他會照顧爸爸的寵物龜,但龜很頑皮,會在水缸內爬上來玩,他感到很可愛,向我們提出想寫一個關於龜的故事,故計劃在暑假跟爸爸編一個故事書,爸爸也打算用故事教他英文拼音。」

Wouter上網研究家居水耕,水耕系統可放在家居任何環境,也成立了 City Hydroponics 推動城市人自己種植,可以吃得健康。(曾有為攝)

Jasper在研究電鑽,爸爸會放手讓他先嘗試安裝。(曾有為攝)

Jasper 說自己不愛逛商場,放假愛跟爸爸在天台沙池玩、看書、畫畫,最近還建了間屋。(曾有為攝)

早前父子二人一起去大蛇灣探險。(曾有為攝)

爸爸指導Jasper創作龜的故事。(曾有為攝)

Wouter 的姪兒在荷蘭過暑假,會在野外地方紥營和生火。(受訪提供)

祖父母寄來的荷蘭繪本,主題都很特別。(曾有為攝)

撰文 : 胡麗珊

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