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高溫行山易出事 各地紛徵搜救費

評論版 2017/07/31

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香港連日酷熱天氣警報,登山客卻興致未減,結果一個周末已至少十餘宗意外,惹來網民熱議求救者應否承擔救援成本。

現代人日益熱愛親近大自然,無論日本、台灣抑或香港,山嶺意外及搜救行動近年均有所上升,其實已有地方政府立法收費,冀更善用資源、遏止疏忽事故。

港搜救直升機 每小時成本4.5萬

本港消防處去年接獲357宗山嶺拯救求助,按年升5%,拯救時間更急升兩倍至177小時。飛行服務隊超級美洲豹直升機每小時成本高達4.5萬元,上半年已出動了264次作近岸搜救,按年升11%。

按天文台建議,酷熱警告下應避免曝曬,民眾走在街上未消片刻已是汗流浹背,竟有人登山中暑還要救援,跟去年初前往大帽山看霜受困者一樣,根本很難自圓其說。

美國部分州份已立法為搜救徵費,如救援工作尤重的新罕布什爾州,自1999年起向因「鹵莽」須求救的人收費,曾有男童軍因偏離安全山道後扭傷腳,被罰2.5萬美元,2008年再將收費門檻降至「疏忽」。

徵費如雙刃刀 恐反致耽誤求救

當然,有時何謂鹵莽、疏忽沒那麼黑白分明,新州其實鮮有收費。而且,救援徵費也會像把雙刃刀,一方面能令登山者做更多安全準備,另一方面有可能令人延遲求救,不無爭議。

日本埼玉縣2010年曾有搜救隊於雷雨警告出動協助墮山者,但直升機撞山焚毁,連失救的事主,最終5人身亡。該縣明年將成日本首個徵收5萬日圓(約3,530港元)直升機出動費的地方,未知最終會否令登山者耗費氣力自救,反令自己及救援人員墮入更險峻境地。

不過,歐洲不少野外愛好者知道自己遇上意外,須承擔救援成本,普遍已買了相關保險。

往危險山域 台多縣促先買保險

美國新州政府前年初開始推出自願性質的Hike Safe Card,民眾僅須事先付出25美元,其後基本上毋須承擔任何救援成本,當局又能靠攤分風險的登山客收回一定成本。自台中去年中創先河後,台灣多縣已陸續要求攀登較危險的特殊管制山域時必須購買保險、聘有合資格領隊等,都能預先減少意外,亦多少能為政府最終承擔的成本封頂。

港府既已將山徑分級,大可參考台中,如要求同行登山客中須有人懂得急救,才可行最困難四星山徑,又或要求颱風警報需要撤離那樣,向在酷熱、暴雨警告高懸下、前赴偏遠、危險山徑者罰款。

台灣花蓮當局月前斥資228萬新台幣(約59萬港元),且有搜救員截肢,才救回獨自攀登、受困山上35天的登山客,還要反被對方詰難救援水準不濟。港人對消防、醫療人員普遍心存謝意,大概不會有同樣明月照溝渠的例子,但如何能靠保險或徵費應對救援成本、根絕疏忽行徑,始終值得考慮。

香港近年興起行山熱潮,既可運動,又可親近大自然。不過,隨着登山客增加,消防處去年接獲山嶺拯救求助數字亦同時上升。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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