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不婚無後有罪 靠單身稅「逼婚」?

評論版 2017/09/07

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日本近日有報道引述官員稱,正考慮向單身者徵稅,連港台網民皆熱議。本港也有遲婚、不婚及生育率低等問題,單身稅是否可行可取?

根據日本《北國新聞》,石川縣河北市有家庭主婦向預算官員表示,婚後生活變差,問可否讓單身人士負擔稅務;官員僅回答正在討論,尚沒推動政策,已激發單身與已婚者的舌戰。

已婚人士支持徵稅,認為生兒育女已算為國家立功,但生活於現有稅制遠不及薪金相若的單身同事。發達國家愈益老化,單身者沒生孩子,令勞動力下降,長遠變相拖垮福利制度,是否能靠稅款扭轉情況?

日本有單身團體反駁,若政府推出單身稅,會以重複結婚及離婚來避稅,也有網民認為,政策除侵犯個人自由,還會困擾某些本來就難以結婚的人士,例如單親婦女和同性戀者。

經濟困難 單身或非自願

放眼全球,不婚人士皆激增,光是討論要他們額外背負獨身稅或無子稅,已足以激起民情反彈。日本、韓國、台灣、泰國、以至波斯尼亞等地近年都有政、商、學界曾提出引入,最終皆作罷。獨身稅見報後,石川縣官員亦立刻否認報道。而且,即使成功額外徵單身稅或禁止避孕,共產時代的羅馬尼亞最終亦無法推動生育,且於政權倒台後廢除。

藉經濟壓力向單身人士「逼婚」,忽略了造成少子化的幾個重要原因,似乎不切實際。首當其衝是經濟因素。美國杜克大學教授Anne Allison表示,經濟不景對年輕男性打擊最大,因傳統觀念中男性作為強者,應要有能力賺錢養家。日本男性有自知之明,明白工作機會流失及薪金保險削減,已讓他們自身難保,所以不太考慮娶妻生子。

其次,是社會的改變。明治安田生活福祉研究所的報告指出,日本逾6成男性和近4成女性從未談過有結婚憧憬的戀愛,時下兩性的戀愛態度皆被動,尤其俗稱「草食男」的部分日本男性。大部分人都表示不懂如何談戀愛,結婚更不可能。以獨身稅應付少子化,治標不治本。

施以懲罰 不如提供誘因

香港中文大學在2013年的調查指出,香港生育率低主要可歸咎育兒成本,以及置業困難。跟日本一樣,香港傳統觀念認為養家是男人天職,但本港樓價冠絕全球,多數年輕男性無法上車,缺乏談婚論嫁的資本。就算有女性肯嫁,亦未必養得起孩子,或願意一直受育兒責任束縛。

經合組織今年曾指出,成員國單身人士的入息稅率普遍高於有小孩的夫婦,若包括淨社福支出,平均更高約10個百分點,再引單身稅,有雙重徵稅之嫌,亦無助提高生育率,未必適宜在港實行。環球多選擇向生小孩的夫婦派糖,如俄國為孕婦提供免費傢俬,以獎勵機制減低育兒成本、鼓勵生育,或才是正道。

香港面對少子化、老齡化等人口問題,如何提高生育率成為熱論政策議題。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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