中美倘爆貿易戰 全球經濟噩夢

評論版 2017/10/14

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中美會否開打貿易戰?萬一貿易戰真的打起來,對全球可能有災難性後果。但若雙方決策者都能保持冷靜、謹記一些基本的經濟原則、看通國際形勢,相信貿易戰可以避免。

特朗普在當選美國總統前,已表明對美國貿易逆差感到不滿。

大多經濟學家認為,自由貿易是正面的,可以增加整體財富;但很多美國政界人士、商界和勞工界的領袖卻持較狹隘角度。過去數十年他們眼見傳統行業下滑,海外的競爭對手卻不斷趕上。與此同時,新興經濟體如中國也在保護本地市場免與海外競爭,以讓本地產業得以發展。

美不滿貿易逆差 頭號目標中國

他們的結論是出口是好的,但進口則不太好,兩者失衡更是不公平。

特朗普對很多美國的貿易關係感到不滿,尤其是與加拿大及墨西哥簽訂的北美自由貿易協定(NAFTA)。但說到尾,作為全球最大出口國的中國,看起來才是他的頭號目標,他的政府更在多方面都有不少投訴。

其一是指中國操控貨幣。這要追溯到1990年代,當時弱勢貨幣讓中國成為便宜的製造業出口中心,帶動經濟起飛(日本和其他國家也曾經歷類似情況)。今天的中國已走向另一階段。愈來愈多製造廉價產品如衣服、基本電子產品等的工作已轉移到其他更低成本的國家。現在,中國當局希望人民幣強勢而非弱勢。

華廉價鋼材輸美 美消費者得益

美國和歐洲也抱怨中國向他們傾銷廉價的鋼和鋁,顯然這涉及中國和全球生產過剩的問題。但經濟學者指,一般而言,廉價鋼材令美國某些製造商受損的同時,其實讓更多美國消費者得益。

中國在幾方面容易受到抨擊,這包括了中國保護知識產權力度薄弱,這問題存在已久;還有要求外國投資者把技術轉移予本地的合作夥伴。另外,也稱對投資者不公平,尤其在某些行業只容許中國的企業投資,卻對外國人實施限制。就如其他發展中的經濟體系,中國傾向支持本地的生產商,並鼓勵自行生產出世界級的產業。但太多投資流入某幾個行業,卻有可能引致壟斷,窒礙行業創新及發展。

國家現在需要邁向更創新、競爭更激烈的商業環境。但有可能要面對特朗普政府開始變得不耐煩的局勢、甚至非理性的行動。

特朗普的一些支持者和顧問深信中國威脅到美國的製造業和職位,特別是科技優勢方面。最壞的情況,是特朗普會兌現競選時的承諾,對中國進口商品徵收45%關稅。

中美工人真正挑戰 適應AI趨勢

若真的如此,當然是個噩夢。有些評論估計,中國對美國的出口將因此要減少一半。中國也大可透過對美國的飛機、穀物和其他產品設障礙以作報復;而其他的經濟體可能會加強保護主義。我們可以估計對全球經濟增長、貨幣和其他市場有何影響。香港高度依賴貿易相關的服務和物流業,經濟將大幅下滑。

我們大多數人或會認為,特朗普只是虛張聲勢,但要釋除疑慮,各方應謹記以下幾點:

若世界貿易受到重大擾亂,每個人包括美國人都無可避免地將有嚴重損失。就正如美國企業和農業團體,也被當局威脅要退出北美自由貿易協定而不得不提高警惕。

貿易失衡對每個人都會是問題,這並不只是美國有所損失。中國決策者明白國家過度投資,會犧牲其消費者的消費能力。

決策者不可只保護舊有產業。真正的挑戰是如何讓中美工人有所準備及適應人口轉變和人工智能(AI)、機械人使用等的趨勢。說到底,類似鋼鐵進口等的爭端不止有害,更沒意義。

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

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