補貼離島綫換船 學者指可取

港聞版 2017/10/14

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除了補貼市民交通費支出外,施政報告亦提出加碼協助離島渡輪航綫營辦商,包括探討全數資助更換新船隻的可行性。

屬居民出入必需品

有聲音憂慮政府過度補貼船公司的運作成本,但經濟學者關焯照認為,離島航綫是居民出入市區的必需品,航綫不能大幅加價、以至取消運作,因此政府有責任補貼運作。

政府在2011年首次實施特別協助措施,於2014至17年補助船公司最多1.9億元,用於碼頭水電、船隻維修保養、年檢及保險費,以及補貼長者及小童票少收的船費等,而2017年起未來3年,補貼額更大增至4.1億元,當中更首設條款,補貼營辦商引入兩隻新船的一半開支。

政府解釋,公交服務應由營辦商按商業原則經營,承認引入新船補貼會偏離既有政策,但做法能鼓勵營辦商引入新船,優化服務。

而新一份施政報告再建議加碼,研究全數資助營辦商更換新船隻的可行性,並檢討2017至20年的船公司3年牌照期,檢視補貼能否維持渡輪財務可行性的最佳長遠營運模式;政府稱,目標是確保船公司維持長久服務質素、財務可持續性及票價合理調整。

政府補貼可穩票價

關焯照認為做法可取,因現時大部分離島航綫都蝕錢、客量不足,政府有需要補貼其運作,確保船公司提供服務;他假設若船公司更換新船,額外花費成本轉嫁乘客,會可能引致大幅加價;政府為了穩定票價,最終也惟有出手提供補貼。

立法會交通事務委員會副主席林卓廷指出,原則上支持政府補貼離島航綫營辦商,但是否支持全數補貼新船開支,要視乎補貼金額及是否必須換船。

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