減客衝擊有限 須保好客形象

評論版 2014/06/19

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澳門當局宣布將縮減中國護照過境期,濠賭股即時捱沽。反觀香港自特首梁振英於上月底提出研究削減兩成內地自由行旅客人數,除了引起社會一陣熱議外,政策動作卻只聞樓梯響。

就此一政策調整的潛在影響,市民與商界看法迥異,紛紛猜測減少內地旅客數量會對本港的經濟帶來多大的衝擊?筆者認為「講多無謂」,現在最重要的事是找出一個客觀和科學化的方法去評核,一旦政府推出減內地旅客措施,香港的主要經濟環節會出現的潛在變化。

訂計量經濟模型 量削客影響

根據計量經濟學的文獻,一個常用和有效的統計方法是制定一個計量經濟模型,並運用政策模擬(policy simulations)去預測新政策會帶來的影響。就此,冠域商業及經濟研究中心高級研究員周文林教授早在80年代初期已開發一個名為「香港經濟預測模型」(下稱「香港模型」)的大型計量經濟模型,其最新版由79條「方程式」和100多個「變量」(variables)組成,曾被應用於不同研究的領域,包括受香港金融部門及政府機關委託,運用政策模擬方法預測特定金融政策及中國入世等對香港經濟的影響,以及進行土地運用的長期規劃與就業關係的預測。

除算旅業外 須計間接打擊

梁振英今次提議的研究議題看似簡單,但由於旅遊業是香港的主要服務出口,加上旅遊相關行業包括零售、飲食、住宿、客運等,均與其他經濟環節有密切關係,因此,要作出準確的審核,我們必須小心審視政策可帶來的直接和間接影響。

利用「香港模型」評估減少內地旅客人數對香港所造成的影響模擬時,筆者將測試分為兩部分:

第一,首先假設在2014至2016年期間,政府不會推出任何削減內地旅客措施。基於這個假設,我們利用香港模型去預測未來3年本地主要經濟變量(包括經濟增長、失業率、私人消費支出、通脹、外貿等)的數值。

第二,模擬在2014至2016年期間政府採取減少內地遊客政策,並假設減少的幅度分別為20%、15%和10%。

對本港就業市場 衝擊有限

在第一部分的測試中預計在2014至2016年間,訪港的中國旅客數量分別為4,767萬、5,578萬和6,526萬人次。在第二部分的測試,訪港旅客的人次減幅將建基於以上3個數字。以下,我們重新計算受政策影響下,經濟變量的變化。表一至表三列出模擬測試的預測結果出現有趣的現象:

(1)即使訪港內地旅客的數量減少兩成(即約950萬人次),對本地就業市場造成的衝擊有限。根據香港模型的預測,失業率在2014至2016年上升幅度介乎0.27至0.49個百分點,即失業人數上升約10,000至19,000人。

(2)而減少內地旅客措施對經濟收入的影響則較大。以減少20%內地旅客為例,2014年經濟增長預計會下跌1.9個百分點(由3.3%降至1.4%),即是2014年的生產總值下跌約390億元。

(3)上述經濟增長轉弱的主要原因是服務出口(旅遊相關行業收入)明顯減少和私人消費開支收縮。

(4)通脹率大致不變。

(5)減少內地遊客措施對香港經濟影響只是維持約一年。在明年和後年,負面的影響已變得非常溫和。

(6)內地旅客的減幅愈小,本地經濟所受的衝擊愈細。

若設限削客 宜增訪港城市

(7)所有預測是基於以「一刀切」形式減少內地旅客,並沒有針對任何類別的內地旅客。筆者預計如果措施只是集中自由行或「一簽多行」的旅客,對經濟影響更小。

以上預測是採用一個大型計量經濟模型所推算出來的,筆者當然明白這類實驗有其潛在弱點,例如,一旦減少內地旅客措施實行,可能引起內地旅客的不滿,從而減少他們訪港的意慾,這種「界外效應」的實質影響究竟有多大,便不易被準確計算出來。因此,退一萬步,筆者認為政府若真的推出限制措施時,可同時向中央政府提出新增一個內地可訪港城市,相信這個方法能夠為香港保持「好客之都」的形象。

(作者關焯照長期從事金融與計量經濟研究、曾於中文大學經濟系任教授;以上只代表個人意見)

www.acecentre.hk

有建議認為政府若真的推出限制內地旅客措施時,可同時向中央政府提出新增一個內地可訪港城市,以保香港「好客之都」形象。(資料圖片)

撰文 : 關焯照 經濟學家、冠域商業及經濟研究中心主任
周文林 經濟學家、冠域商業及經濟研究中心高級研究員

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