科研加碼踏正途 勿忽視人文科學

評論版 2017/11/01

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特首林鄭在施政報告中,以「教育先行」為主題,除了推出「教育新資源」回應教育上的即時需要外,鑑於大學宿舍不足,政府又建議設立120億元的宿舍發展基金,透過較簡便的程序加快大學教育資助委員會向大學資助興建宿舍,豐富大學生的校園生活和全人發展。

拓研究生名額 壯大科研實力

深知本港相對鄰近地區在投資科研及學術研究比例偏低,特首承諾在未來5年內把本地研發開支相對本地生產總值的比率,由目前的0.73%倍升至1.5%,而預留給大學的研究資金將不少於100億元。又倡議向研究基金注資30億元,為修讀教資會資助的研究院研究課程的本地學生提供助學金,以吸引更多本地學生投身研究工作。

特首上述投資本港科研及學術研究的舉措,可算是「遲來的春天」。早前有關本港研資局檢討報告清楚指出,政府在投資科研金額及力度遠低於鄰近地區,必須急起直追。今次由0.7%增至1.5% GDP可算方向正確,但仍比深圳的4%以及新加坡及上海偏低。要壯大本港的研究實力,政府不但要在科研及大學學術研究金額「加碼」,在研究生名額上亦要予以拓大。

過去10年以來,本港八所自主大學的研究生數根本上沒有拓大,大概維持5,600名額。但在此期間,本港大學研究實力不斷上升,因名額及研究生資助制度沒有多大變化,引致大學間競爭劇烈,即使大學教授研究實力甚豐,但要爭取教授研究生仍是一大難題,主因是名額不大加增。

要強大研究實力,政府應加大研究生資助名額,或參考海外先進地區,讓大學更有彈性地拓招自資研究生成員。有議者擔心培育太多研究生,他們難找到適合工作,但要壯大本港大學研究實力,拓大研究生教育是重中之重。況且不少優秀教育體系都招收自資博士研究生。港府可投放更多資源或放開收生政策。

以人為本 急需人文社會科學

特首在施政報告中再三提出科研及創新科技發展對本港未來發展的貢獻,大方向是完全正確。她也委任徐立之教授負責檢討現行高等教育界研究工作的支援策略,以及研究撥款的水平和分配方法,此舉也恰當。但在倡議科研之時,政府要全面認清研究不單指科學及科技研究,今日香港面對深層社會及政治,以及經濟發展的問題,都需要集思廣益,對社會,政治,經濟及文化等問題作出廣泛且深入研究。

此外,要制定適切及良好政策,公共及社會政策研究尤為重要。我們希望有關檢討不要把集中力放在科技及科學發展範疇,一個以人為本的社會,急需以人文精神及社會發展為主軸來建構未來。

盼特區在培育青年學子重科學之時,亦要懂得人文關懷,對社會議題關注和矢志做個「面向世界,認識亞洲,了解中華」的公民。故此,人文及社會科學,及至公共政策的研究都至為重要,不容忽視。否則,我們下一代只有技術專才,未能成為具有靈魂的卓越研究人才(excellence with a soul)。

有評論指出,政府在培育青年學子重科學之時,亦要懂得人文關懷,對社會議題關注。(資料圖片)

撰文 : 莫家豪 嶺南大學林文贊比較政策講座教授

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