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初創衝出國際 需做好市場定位

MailTime研兩新項目 盼今年收支平衡

行政人員版 2018/01/12

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近年香港大力推動初創,但香港市場太細,不少初創也希望衝出國際。2014年以首間華人初創踏足TechCrunch Disrupt內的Startup Battlefield的MailTime,算是早期成功進入美國市場的香港初創。

3年多下來,MailTime在美站穩了腳。其共同創辦人劉俊傑(Gary)教路,初創想衝出香港要先做好產品及市場定位:「否則錢會燒得很快!」

主打簡訊式郵件的MailTime,在天使投資者建議下,發展美國市場,3名創辦人就膽粗粗到三藩市創立公司,並參加初創業界盛事TechCrunch Disrupt,更晉身其創投比賽Startup Battlefield,被選為26個最優秀初創企業之一,吸引《福布斯》及霍士電視報道,成功吸引美國市場及投資者注意;2016年又成功晉身曾孕育Airbnb及Dropbox的Y Combinator,找出新的發展方向

研大數據分析 拓交易平台

Gary指,現時MailTime下載量達500萬,每日活躍用戶有10萬至15萬。但MailTime始終是供用家免費使用,公司未能做到收支平衡。「在Y Combinator時,發掘出到另外兩個想法。」

他及團隊都明白,大數據、人工智能、自動駕駛汽車是未來的科技趨勢,憑着MailTime過去幾年的營運,發展大數據相關的項目,較有優勢,且能創造盈利。Gary解釋,公司現正發展大數據分析平台Measurable AI,從手上的電郵資料中抽取數據進行分析,助企業了解自己的市場地位及趨勢。「如電郵內有用戶玩Pokémon GO遊戲時購物的收據,抽出這些數據後分折,可估計到該遊戲的收入情況。」Gary指公司正發展一個應用程式介面(Application Programming Interface API),助企業更易使用服務。

另外,抽取數據時,明白數據其實有價,就想到發展數據交易平台及代幣Measurable Data Token。「例如一些購物收據上的數據,對擁有人的意義不大,但對一些企業來說就很有用。數據擁有人可將數據放上平台賣,買賣雙方以代幣交易。」Gary強調希望交易更透明,交易平台是建基於以太坊(Ethereum)上。Gary希望,透過開發及經營以上兩個新項目,希望公司今年可達至收支平衡。

矽谷人才多 港缺大數據專才

現時,MailTime在香港及美國也有研發人員,3名創辦人都要兩邊走,主力研發的Gary,每年都有1半以上時間在美國工作。雖說只要聯到網,在哪兒都可以編程,但Gary認為,既然市場在美國,就算是編程的也要對市場有深入了解。「這兒可以接觸到很多很厲害的人,眼界大開。如在Y Combinator時,就碰到一個17歲已在麻省理工取得博士學位的初創創辦人,這些天才在香港很難見到。」

對公司發展而言,新發展的兩個項目需要聘用數據工程師及數據科學家,這些專才在港甚難找到。現時MailTime的編程專才仍可在港找到,但Measurable AI及Measurable Data Token的研發及編程專才,主要在美國聘請。

華人初創 美國覓投資者不易

MailTime在美國算有知名度,亦屹立了3年多,要在矽谷及三藩市聘請專才,不算困難。「當然要接受這兒編程專才工資高,一個剛畢業的年薪最少也達10萬美元,還要加上醫保,1年成本約13萬美元是走不掉的;若有幾年經驗,單是年薪也要約15萬美元。」除此之外,Gary坦言大家工作文化有差異,加上公司創辦人是全華裔,工作時總不會一句中文也不說,但這可能令外籍員工有不好的感覺,故最近也多聘請在美畢業華裔學生。

3年下來,Gary坦言也並非一帆風順,也嘗過資金快用完又未找到新投資者的辛酸日子。「在完成Y Combinator後試過找美國的投資者,找到一些較細型的投資,但大型的就找不到。」他指在矽谷找投資者,沒有外界想像般容易,尤其是一間全華人開辦的初創,就更難;反而回中國內地,更易找到一些投資者。

三藩市及灣區天氣宜人,加上有大量著名科企聚集,吸引科技人才及初創來找機會。(梁巧恩攝)

MailTime攻美3年多,建立了一定的知名度。(網上截圖)

MailTime共同創辦人劉俊傑指,在三藩市較易請到軟件工程師,但工資成本比香港高。(梁巧恩攝)

撰文 : 梁巧恩

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