老外哪裏去

副刊版 2018/01/15

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近期太冷了,又是過年前淡季,上海高級餐廳都較冷清。北京友來訪,都注意到這現象。現在北京上海的高級餐廳,愈來愈少外國人食客。就算有,都不是落地多年的「本地外國人」,而是外國來中國遊覽幾天的遊客。外國人哪裏去了?

反過來,十幾年前是兩回事。一個資深高檔餐廳經營者就說,那剛好是八成的相反。十幾二十年前,這種高級消費是八成老外;現在,是八成中國人。以北京計,有幾大原因。一來是高檔外地駐華消費群是減少了。過往,許多是外資駐華高管,又或者領事館人事,再而是外媒通訊社等人員,這是當年的北京老外圈。現在,高管少了。一方面是生活環境問題主動撤走,二來是高管已多由中國人接班。至於媒體界,外國編輯記者連簽證都難以拿到了。就算還剩一些中國通,可今天的高檔消費,也不是他們輕易消費得起。確實,現在碰到的到中國工作的老外,種類更多元。不一定是高管或老闆級了,而是多了打工仔、創業者等。只能算中產階級,對於人均過一、二千的餐飲消費,明顯不是目標針對市場。

取而代之的,是中國中高檔消費力。有趣的是,外國駐華消費者,中產級別是往中至低檔消費進發,不太追捧高級餐廳和星級食肆。而中國本土人士,那怕是中產者,也盡量想往高檔消費靠攏,點都要以吃星級餐廳為榮。

那是否意味大趨勢就是愈來愈少外國人?又不全然。眼見,更多是變成幕後生產力了。就是說,更多各國的廚師和餐飲進中國,為中國消費者提供服務及選擇,某程度上也帶動了餐廳水準和食物出品的創意。

撰文 : 李照興

欄名 : 中國新呢

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