物聯網時代的低端人口

評論版 2018/01/15

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在今天,人們對手提電腦、智能手機、電子書、平板電腦等產品,不會陌生,每人身邊亦可能已有不止一兩件能上網的設備。

當物聯網時代亦步亦趨,能夠連接上網的生活用品,更是日新月異,他們可能是門鈴,或許是雪櫃,甚至可以是腳下的一雙跑步鞋。喜歡追趕潮流的一群,大概會為此雀躍萬分。

科技面前 並非人人平等

但另一方面,科技面前,並非人人平等。有人可能礙於經濟能力不足,或是未能掌握相關知識,而沒法與科技一起進步,反而被甩在時代的後頭。個人、企業、城市,以至國家該如何應對這種現象,是物聯網時代一個重要話題。

根據皮尤研究中心的定義,物聯網是指由智能傳感器、網路攝影機、軟件、數據庫和大量數據中心等建立而成的全球聯網環境。雖然麥肯錫全球研究院估算,物聯網在2025年可為世界帶來相當於3.9萬億至11.1萬億美元的社會效益,但其中大部分(62%)會落入已發展國家。

發展有先後 數碼鴻溝難避免

參考網絡裝置公司思科的預測,2019年全球各地人口能享受到的物聯網服務,也會出現「貧富差距」。在北美和西歐等發達地區,人均擁有的聯網設備將分別達到11.6件和8.2件,遠遠多於拉丁美洲的2.9件,以及中東和非洲的1.4件。

差距如此巨大,不難理解,畢竟物聯網產品屬於高消費項目,簡單如一個物聯網門鈴,亦可索價近200美元。在智能手機定價每創高峰的今天,如果還要額外購置幾部物聯網設備,對許多人來說,無疑是百上加斤。

在數碼世界,不同社會、經濟及文化背景的人,獲得數碼產品的機會和使用這些產品的能力,各有不同,有人將這種現象稱為「數碼鴻溝」。物聯網設備與人們的生活成本,也息息相關,除了能讓生活更為便捷,更可能涉及實質開支。在美國,便有保險公司讓使用指定品牌智能家居產品的客戶,享有最高5%的家居保險費用折扣。

美停止網絡中立 引軒然大波

要收窄數碼鴻溝,每一步都不容易。最近政府指將在2019年推行「多功能智慧燈柱」試點計劃,期望透過設置路邊智慧燈柱收集數據、傳送影像、發放資訊,以至成為Wi-Fi和5G發射裝置的據點,藉其綿密的排列,為附近居民提供更優質的流動通訊服務。不過或受成本所限,政府首兩年先計劃在中環、灣仔、尖沙咀及觀塘等人流、車流密集的區域安裝。萬事起頭難,要讓全港居民都普遍享受核心區的待遇,仍有漫漫長路。

購買及安裝物聯網設備,固然有固定成本,購入之後要維持其運作,相關的數據費用更屬長期支出。為迎接物聯網和5G流動服務革新,早前通訊事務管理局(通訊局)公布設立無綫物聯網牌照制度。有關5G的數據收費,現階段尚未可知。不過,如果個人擁有的聯網設備大增,所住地區又不是到處都有免費而安全的Wi-Fi服務,那麼向網絡服務供應商購買多個數據計劃,想必無可避免,當中的財務負擔,自然也不輕。

上網費用的多寡,受多種因素影響。去年12月美國聯邦通訊委員會決定終止2015年確立的網絡中立原則,引起軒然大波。暫時雖未波及香港,但其對於消費者和初創企業的潛在影響,同樣值得關注。

所謂網絡中立,是指網絡服務供應商必須公平對待所有流量,不能堵塞或減慢特定內容和網站的瀏覽速度,更不能採用VIP制,如瀏覽個別網站時可享受更快的網速。若有關原則被取消,等同供應商掌握更多制定遊戲規則的權力,不止會影響一般用戶,對於有意投資物聯網產品的初創公司來說,也甚為不利。

因此,初創企業能否在物聯網時代與科網巨企一較長短,流動數據服務的相關政策制定,會是一大關鍵。在香港,通訊局就物聯網裝置仍採用發牌制度,但指為促進新興及創新服務的發展,已設較低牌照費用,而且沒有為數量設上限。

低牌照費 利物聯網百花齊放

在入場成本方面,現時無綫物聯網牌照每年會收取10萬元固定費用,再視乎基地電台和無綫物聯網裝置的數量按件徵費,若設置100個基地電台,每個基地電台的年費是500元,費用將合共5萬元。

根據智經在2017年12月28日查詢,已獲通訊局發出無綫物聯網牌照的持牌者,暫時有兩家,距離百花齊放,尚有不少距離。新制度是否真的有利創新,讓不同市民、企業分享科技發展的甜美果實,還需拭目以待。

在數碼世界,並非人人平等,要收窄數碼鴻溝,每一步都不容易,要讓全港居民都普遍享受核心區的待遇,仍有漫漫長路。(資料圖片)

欄名 : 科網神話再現

機構 : 智經研究中心

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