只剩六億人口

副刊版 2018/01/29

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到今個世紀末二一○○年,中國真只剩六億人口?統計數字確是這樣算,作出三個預測。如果照現時的低出生率趨勢下去,現在已是中國人口高峰期,大約十四億。之後二十年,變化不明顯,但再過多三四十年,那人口下滑將是雪崩式。

如果現開始重新鼓勵生育,中綫可能達至大約十億至十二億這樣。至於再增長上到十六億,是機會很少。這嚴重的老年化大勢,嚇到很多四十歲階層好驚。因為以後子女的日子,看來較難過。如果像他們這一代較晚生育,孩子三十歲時,就要負起照顧家中七十多歲老人的重任。

那只是家庭問題,社會就業問題更麻煩。不要以為人口少了就易找工,馬雲提及的:他保證,三十年後,他們的孩子找不到工作,這不是危言聳聽。以支付寶和微信付款方式的發展,再加上不斷的人工智能機器更新換代,大量服務業及操作業的工作,真不需要人手了。直接點來說,就是銀行、飯店前綫(當然還要後廚)、收費、便利店、超市、交通、購物商場、醫院等政府場所,即主要公共空間的服務,都不需人手了。那工作在哪找?

這不是很遠將來的事。中國在發展無人操控這事上,現還是進行得最先最急,而且最近還有擺脫手機的趨勢。對的,之前還說,手機不離身,就搞掂生活所需。但現在,情況又變了,連手機也打算不用了。無人店之前當然不行,但那也只是一種演示,將來大趨勢也必然是這方向,發展的是臉孔識別。現在路過行車,如停車場、高速,個別試點已是車子直接感應通過及付費。

一個人少清靜的中國,這聽來蠻吸引,但到時是以繁榮還是蒼涼的形式呈現,則未可知。

撰文 : 李照興

欄名 : 中國新呢

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