經濟自由桂冠 要平常心看待

評.析.天下版 2018/02/03

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香港連續24年獲評為全球最自由的經濟體,自由市場已成為香港在國際的金漆招牌。有此光環本非壞事,惟港府不宜因此自縛手腳,如在配合國策、推動創科上,應扮演積極角色。

把握國策機遇 谷創科發展

傳統基金會公布2018年《經濟自由度指數》,本港得分再升0.4至90.2,為全球唯一得分逾90的經濟體,續執全球牛耳。在評分的12個項目中,8項得分在90以上,財政健康更獲100分滿分;得分不足90的為政府誠信、貨幣自由、司法效率和勞工自由。

港府對續拿桂冠,表示將堅持維護自由市場原則,但明白在全球激烈競爭下,必須繼續努力,否則只會不進則退。香港要避免不進則退,正要以平常心看待全球最自由經濟體此光環,要適應時代與形勢,不要因此自縛手縛腳。

無疑,自由市場是香港過去成功的基石,但時移世易,不能一本通書看到老。其一,是外圍形勢已變,除不少鄰近地區都藉着政府更積極參與經濟,在經濟增速上跑贏香港,例如新加坡、韓國等之外,更重要的是香港背靠的內地,實行的是規劃經濟,發展方向由中央政策主導,例如現時力推一帶一路、大灣區、創新科技等。

若香港續抱積極不干預政策,便難配合國家政策,單憑民間要把握箇中機遇,難免事倍功半,換言之,除接連的基建項目外,港府要考慮以政策推動適切的行業參與其中。

其二,不但本港需要新的經濟引擎,重新提升經濟增速,更要面對環球競相發展創科產業的競賽。環顧全球,由於創科投資周期長、金額大、風險高,各地政府都擔當不同程度的積極角色,有的用行業政策、有的用稅務優惠、有的用公帑投入,對個別巨企更以各種優惠包括土地等爭取落戶。

港府無疑已了解角色不能不變,如早已提出如「促進者」等新定位,現任政府又提出首200萬元研發開支獲300%扣稅,其餘則200%扣稅等,推動創科,但相比其他地區還是遠為保守。

如何適切參與 港府新課題

其實政府較香港大為進取的新加坡,在全球經濟自由度上僅落後0.4分,僅次香港,反映關鍵並非政府是否積極參與經濟,而是在於如何參與,是否範疇適切、力度適中、政策對路。此對本港、對港府都是仍待克服的新課題。

欄名 : 社評

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