效法外國 培養港人慳水意識

評論版 2018/03/07

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本港人均用水量過高,遠超多個大城市。全球水資源面臨嚴重短缺,新加坡已打算大增水費以減少用量,但增加水費難免會有爭議,其他地區又如何減少用水量?

星洲加水費 冀減人均用水量

新加坡昨日宣布將逐步增加水費,7月以後一共增加3成,即從現時的首40立方米收費2.10新加坡元(12.51港元)上升至2.74(16.31港元)。當地政府冀望2030年人均用水量可減至140公升。

聯合國過去屢次警告全球正面臨水資源危機,本港人均用水量卻一直徘徊在每天200公升以上,不符合國際節約用水大趨勢,新加坡人均每日用水量從1998年的160公升降至前年的143公升,上海人均每日用水量更低至105.8公升。

港人用水量過高,或因水費低廉。去年4月1日開始,本港住宅首12立方米用水免費,之後每一立方米收費2.92元,一般獨居人士基本上毋須交水費。反觀其他地區如上海,水費是本港至少2倍以上,星洲亦維持在每立方米10港元以上。歐美亦然,美國NUS諮詢集團數據反映當地水費每立方米收4.25港元,德國更收費13.84港元。

港人用水量龐大 低水費之故?

本港能否仿效外國透過提高水費減少用水?美國德州大學教授Sheila Olmstead指,提高水費是最直接及有效的慳水政策,研究指出水費每增加10%,用水量可減少3至4%,但強調易引起民眾不滿,故一般較難以實施。其實多國除了調高水費,更採取限水政策(water restriction)。

何謂限水政策?以美國北卡萊納州為例,2007年因發生旱災而設有用水限制,禁止灌溉草地、洗車及限制澆灑菜園等,學者Casey J. Wichman統計用水量減少13%。加州在2014年亦通過類似法律,禁止過量及浪費用水,違例者最高可被罰500美元。若非法律嚴格要求,而是水供應商鼓勵民眾自願減少用水,例如只在特定日子進行耗水量高的活動,成效又如何?Wichman表示,用水量只減少8%,成效明顯不如強制措施。

美禁淋花洗車 澳企交節水方案

長期乾旱的澳洲更要求建築承辦商等申請用水牌照,提早向政府遞交節約用水方案。缺水危機看似與本港不相干,但實際上從內地購買東江水價格不菲,2006年固定價格24.94億港元,2015年則已達到42.22億元。

但本地水費長期低企,加上市民多年未經歷「制水」,或導致危機意識不足。本港現時並不缺水,但在全球包括內地水資源日益吃緊下,亦不應浪費,惟若想減少市民水用量,仍須由提高慳水意識着手。

本港人均用水量一直徘徊在每天200公升以上,不符合國際節約用水大趨勢。圖為大潭上水塘。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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