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預算案助拓綠色金融 影響長遠

評論版 2018/03/15

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根據財政司司長陳茂波發表的2018/19年度財政預算案,政府於2017/18年度再錄得破紀錄1,380億元盈餘,財政儲備再創新高,達10,919億元。不過,預算案在盈餘分配上,撥給環境改善的項目相對甚少,令人失望。

然而,值得關注及鼓舞的,是本屆政府在這一份預算案中,引入了一些財策發展上的根本性改變,將令未來環境及社會項目的集資方法變得更多元化,其影響遠遠超越本財政年度。

這些措施包括改變賣地收入的用途、發行政府綠色債券、推動綠色金融市場發展、提供更換電動車稅務寬免、推出綠色建築稅務優惠、提供綠色認證補貼及推動金融教育,這些都有着為香港長遠發展成可持續及綠色金融中心的正面方向。

賣地收益 不再局限用於基建

一直以來,香港政府賣地收益都撥入基本工程儲備基金,這基金在2017至18年度高達1,670億元的收入,大部分都是來自賣地收益,主要用作投資於道路、大橋、樓宇物業、排污系統及工業裝置等實體基建或固定資產。但本年度的財政預算案帶來新猷,政府從基本工程儲備撥款800億元至一般收入帳目作經常開支,這表示賣地收入不再局限用於實體基建。

此舉回應了思匯早前就財政預算案提交的建議,指政府應運用基本工程儲備基金,投資於非實體基建或非固定資產,例如創造新經濟就業,加強人才改造培訓,回應全球暖化、提升城市宜居度、駕馭科技革新及人口老化所帶來的挑戰。

發行綠債 助拓綠色公共項目

另外,財政司司長亦宣布推出政府綠色債券發行計劃,貸款上限為1,000億元,集資所得將撥入基本工程儲備基金,為政府的綠色公共項目提供資金。大眾普遍期望,綠色公共項目能改善空氣質素、加強自然保育、優化城市設計、提升公共空間質素及好行度、採納環保交通工具、完善水資源及廢物管理等。思匯在今年預算案建議書中也大篇幅提倡政府在這些環境問題上,發展綠色公共基建項目。

政府發行綠色債券亦有助推動綠色金融市場發展。再者,龐大的綠色公共項目,除依靠狹窄的稅基支持,可由廣大投資者共同參與,分享成果。至於這新財策,能否帶來預期效果,及與民共付共享的雙贏願望,就需了解何謂「綠色公共項目」及回報方案。

控制房車數目 改善行人路

至於交通政策方面,思匯同意財政預算案之方向,在控制私家車的整體數目之餘,也矢志推動電動車、減少使用傳統車輛,持續改善香港路邊空氣質素,並宣布立即啟動「一換一」計劃,讓合資格的車主購買新電動私家車以取代合條件的傳統私家車時,可獲較高的首次登記稅寬減額,上限為25萬元。這都回應了思匯之前對預算案的建議。

同時,在過去數年,政府日漸重視改善行人路可行性及流動性,除限制私家車以外,也給予十八區80億元撥款用作改善行人路之用,鼓勵市民多步行及使用公共交通工具,以減少車輛進一步改善香港路邊空氣質素,這些都是思匯多年來的倡議。

改善環境關乎每一個香港人的健康和福祉,但現時,在公共開支總額中,「環境與食品」僅佔18至19年預算支出百分之四點五,投放比例長年處於甚低水平。政府應投放更大資源,積極發展環境項目,尤其急需處理日益嚴重的空氣污染、道路擠塞,水資源流失及堆填區滿瀉等迫切問題。

隨着賣地收入的用途改變,及政府推出綠色債券計劃,未來將有更大資源給予發展綠色項目。在此,財政司司長已為未來奠下重要基石,現在就要看政府各個政策部門如何積極回應,互相協作,推動環境政策向前邁進。

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改善環境關乎每一個香港人的健康和福祉,政府應投放更多資源,積極發展環境項目,尤其急需處理日益嚴重的空氣污染等問題。(資料圖片)

撰文 : 張智媛 思匯政策研究所行政總裁

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