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兒童免費乘車 一舉多得

評論版 2018/04/16

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港鐵最新小童收費措施改為單以歲數劃界,身高逾95厘米但能證明未滿3歲,亦毋須買票。免卻兒童交通費大有好處,學會與人相處之餘或可增運動量;外國已逐步為更多兒童提供交通優惠,港鐵坐擁龐大盈餘,更堪借鑑。

學會與人相處 增運動量

本港小童免費乘搭地鐵只限至3歲或以下,愛爾蘭去年底則將免費乘坐公共交通的年齡由4歲提高至5歲,全國交通運輸管理局(NTA)表示車費往往限制兒童與家人外出,新措施有助鼓勵全家人出街娛樂及消費。

澳洲早已將免費乘搭公共交通工具年齡上限提高至5歲。本港學生雖享有學生八達通優惠,澳洲TransLink則規定5至14歲兒童平日除了享有優惠以外,周末車費更全免。

外國重視資助兒童乘坐公共交通,除了環保因素外,更視為家庭福利。減輕兒童交通費用,家長變相更有意慾帶同孩子外出;美國華盛頓州金縣交通諮詢委員會會員Carla Saulter指,時下家長傾向限制孩子社交生活,乘坐公共交通有助增加孩子在家長監督下接觸陌生人的機會,透過讓座等加強培養基本道德禮儀。

資助乘搭公共交通更可與公共衞生政策相輔相成。加拿大英屬哥倫比亞大學(UBC)研究發現,乘坐公共交通工具如巴士、地鐵等,站與站之間包含大量站立、走動及奔跑,經常乘搭大型交通工具的人的運動量,接近當地政府建議的每天30分鐘、每同5天。

本港公共交通並非缺乏兒童優惠,除了地鐵以外,小巴、電車及天星小輪規定3歲或以下兒童只要不佔座位便可免費乘搭,九巴、新巴及城巴更將此措施延伸至4歲或以下兒童。但可否做得更多?

倫敦地鐵 11歲以下免費

以英國為例,倫敦地鐵早已免卻11歲以下兒童交通費、以及11至15歲兒童的部分車費,時下16至25歲青年更可申請「16至25 Railcard」優惠車票,所付車費低於成年票價的3分之1,旨在減少青年所承受的財政負擔。

企業又可否做得更多,以履行社會責任?首富李嘉誠前年資助離島和天水圍的2017年應屆DSE考生每人5,000元,指出兩地學生住址偏遠,活動範圍易因交通開支高昂而受影響。實際上,隨着青年權益意識上升,企業乃至政府部門都願意在交通等方面為年輕人爭取更多福利以贏得支持,例如英國非牟利組織Childfare前年首次為諾丁漢市交通部頒發「Childfare Hero」榮譽,因當地政府落力爭取降低18歲以下青年的巴士費。

據立法會交通事務委員會副主席林卓廷,港鐵去年錄得168億元盈利,較前年增加65億元。港鐵大可參考外國,提高兒童車票優惠的年齡限制,再考慮為其他年輕人提供類似優惠。

香港不少公共交通工具均設兒童優惠,年齡限制多為3至4歲或以下。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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