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助長者就業安老 免蹈日本悲歌

評.析.天下版 2018/04/16

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政務司司長張建宗昨指,長者的勞動人口參與率10年間大升1倍至11%。

市民退休後繼續工作有助社會應對人口老化的壓力,惟要避免本港步日本的老人悲歌,社會須有更多支援。

如何應對人口老化和勞動人口預期下降,本港不可迴避。張建宗昨在網誌指出,政府鼓勵健康及有意繼續工作的年長人士(50歲至64歲)及「少老」(65歲至74歲)重投就業市場。

市場長者工種 清潔侍應保安

政府之前已帶頭將2015年中之後聘用的文職職系人員退休年齡提高至65歲,紀律部隊職系人員至60歲。

張建宗更指出,過去10年65歲或以上的勞動人口參與率由2007年的5.2%升至2017年的11%,「少老」更由8.3%升至17.7%,但仍遠低於部分鄰近國家如日本的22.7%、新加坡的26.8%及南韓的31.5%。

但長者留在職場或重投職場,是因健康、能力,可樂在工作,還是生活逼人不得不已?

這固然需政府調查,惟據一些坊間調查顯示,市場上提供長者職位的約一半是清潔員、侍應、保安等,收入不高。而政府2015年將保安人員的許可年齡上限由65歲放寬至70歲,至今批逾14,000宗申請。這似反映長者在職增加,很可能是為餬口。

事實上,去年長者貧窮率達44.8%,在職的亦有12.9%在貧窮綫以下。因此,多了長者工作固助減社會因人口老化帶來的壓力,但如何提升長者工作收入以及提供其他支援,不可忽視。

另一方面,長者要續投身職場亦不易,因有不少障礙。例如,據平機會研究,35%受訪僱員指本港就業市場年齡歧視嚴重及非常嚴重。又例如,企業憂慮年長者勞保昂貴,較不願聘用高齡員工。又或市場向長者提供的工種較少,如集中於上述的清潔、保安等體力勞動工種等。

社會上不乏針對性提議,如香港社區組織協會建議,參考澳洲和德國立法取消年齡歧視;參考德國為年長者設立專門的兼職中介公司;資助僱主購買長者勞保等。

保障安享晚年 及早儲蓄投資

人口老化先於全球的日本,已出現了孤獨老人去世多時才被發現、老人犯罪以求坐監保障生計等悲歌,港府要保障老人、推動長者工作,實有更多工夫可以做。

當然,要保障老年生活質素,最可靠的還是自己,有能力的市民應及早為老年生活作儲蓄及投資計劃,以不論是否押後退休,也能安享晚年。

欄名 : 社評

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