何苦年年拗派錢 預算案要新思維

評.析.天下版 2018/05/03

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港府上個財政年度盈餘創1,489億元,財政司司長陳茂波在壓力下終向市民大舉「補漏拾遺」。若政府不正視低估收入問題,勢將年年折騰於如何派錢及「補遺」,內耗又不能善用資源。

受壓「補漏拾遺」 行政成本更高

稅務局公布上年度稅收高達3,286億元,比前年增加13%,主要來自印花稅,佔整體稅收29%,與去年股市樓市暢旺有關,是始料不及。這與財爺預估收入同出一轍,指賣地收入和補地價超乎理想,上年度錄得1,489億元盈餘,比原先預估多出8倍。

正因盈餘太多,市民要求陳茂波推更多紓困措施,更不滿其方案有相當多基層受惠太少甚至沒有,政府不得不作出修補,結果是與全民派錢沒大分別,行政成本卻高達3億元。

財爺現時又要開始準備估算下年度的財政收入和開支,會否再蹈覆轍?答案不幸是很可能。此因問題屬於結構性,即本港經濟以至政府收入高度依賴於難以準確預測的資本市場,即股市與樓市。平情而論,誰坐上財爺寶座,都難以準確估計收入,而這又掣肘了政府作經常性開支,不利經濟民生。

因此,政府不應因問題屬結構性而坐視不理,須設法理順,例如可否設年中檢討,隨最新收入情況,調整開支預算?又例如,反正年年估錯數,是否可以與公眾商議出一個規矩,只要當年盈餘超逾了某個水平,便拿出該盈餘的一個比例出來,向全民派錢,免卻年年爭拗如何補遺,反而推高行政成本。

收入分納帳戶 或建穩定基金

又或者,是否可效法新加坡做法,將波動性較大的收入包括土地收入,納入另一個帳目內(新加坡並不公開該帳目),政府有需要時可撥部分資金作預算開支,確保每年預算不受市場波動過分影響?

抑或可否考慮成立財政穩定基金?坊間一直有團體建議,例如以過去7年波動收入佔GDP的平均百分比例,計算出基準,波動收入高於基準時,餘錢存入基金;波動收入少於基準時則由基金撥款補足。此舉可將波動收入轉化成持續性的經營收入,為增加經常開支創造空間。

財爺須正視連年估錯數,愈錯愈離譜的問題,拿出魄力改變製作預算案的思維,爭取市民支持修改的做法,從根本上擺脫年復年爭拗如何派錢的鬧劇。

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欄名 : 社評

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