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夜咳

副刊版 2018/05/10

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「醫生,晚上躺下來便咳過不停,很辛苦。」夜咳,是常見投訴之一。病因繁多,較常見包括鼻水倒流(Postnasal Drip),即傷風過後,鼻水流向喉嚨,故此,平躺時咳得特別厲害。較嚴重的,則可以是心肌衰竭,病人平臥時,會有更多血液流回心臟,當心臟功能不足以應付,便有「塞車」現象,血液積聚肺部而令肺氣泡濕潤,病人便會氣喘加咳嗽。

對肺癌病人來說,夜咳原因卻有異,腫瘤蔓延到縱隔淋巴結(Mediastinal lymph node)引起腫脹,直接壓力影響主要氣管,便引起咳嗽,尤其當氣管分叉位置(Carina)受影響,躺下時淋巴腺向後壓,即咳過不停。

醫生處理過類似病情千百次,總是叫病人多用幾個枕頭避免平臥,睡前再加點安眠藥和止咳藥,聽來合情合理;直到自己感同身受時,才知道夜咳有多苦。

傷風剛癒,便要趕赴日內瓦開會,鼻水倒流嚴重,在日間尚可應付,晚上時差加上疲勞,合上眼睛不足十來分鐘,便咳過不停,無論用任何睡姿,睡不上一刻鐘便咳醒,那種痛苦讓醫生明白,夜咳如何折磨病人。

醫生當然不想經歷病人所有苦楚,但偶然遇上,卻確能發人深省,知道為病人解決問題時,要加多兩錢肉緊。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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