經濟表現亮麗 港人快樂嗎?

評.析.天下版 2018/05/12

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受強勁的私人消費推動,本港首季經濟增長按年達4.7%。雖然今年蒙上加息與中美貿易戰兩大陰霾,全年增長仍可望達到港府預期的3%至4%。但在亮麗經濟數字下,港人快樂嗎?

加息與貿易戰 勢拖慢港增長

本港首季經濟較預期更佳,錄得2011年首季以來最高的季度增長,主因是私人消費十分旺盛,按年增長高達8.6%。此既因失業率處2.9%的20年低位,市民不愁找不到工作,且加薪可跑贏通脹;加上股樓等資產市場暢旺的財富效應,令市民更願意消費。

由於就業市場與樓市等可望續好,私人消費應有後勁,那高經濟增速可持續下去嗎?答案是今年經濟增長很可能先高後低,但總體仍佳。

先高後低因有兩大外圍陰霾。其一是美儲局加息、及由此引起的資金重新興市場包括香港外流,令本港勢將加息,可能下月就要調高最優惠利率,甚或有追加息風險,對資產市場造成壓力。但金管局持有逾1萬億港元外滙基金票據與債券,可緩減加息壓力,且即使今年港息加幅達1厘,按息亦僅約3厘,仍屬稍低水平,對樓市衝擊有限。

其二是中美貿易角力,本港是外向型經濟,去年單是商品出口已是本地生產總值(GDP)的157%,若中美此兩個本港最大貿易夥伴爆發貿易戰,香港必遭池魚之殃。但中美貿易談判有拖延趨勢,且即使開火,大規模貿易戰風險不大,因雙方都輸不起,故對本港今年經濟的拖累可望有限。

因此,本港經濟增長雖會減慢,但應仍不俗,全年經濟增長不難做到政府預期的3%至4%。

重視市民福祉 不能只拼經濟

問題是在經濟數字亮麗下,港人快樂嗎?去年本港經濟增長亦有3.8%的不錯水平,失業率亦處全民就業水平,但一項全球調查卻顯示,本港快樂指數全球排尾7,在55個國家及地區中僅勝加納、土耳其和南非。

此很可能因經濟總體雖好,但貧富懸殊和上流難卻加劇,例如貧窮人口去年升至逾135萬人,即使高學歷在職貧窮5年間亦增1萬人;但同時樓價租金不斷升,劏房戶增加,公屋輪候時間卻延長至5.1年;加上港人對教育等不滿持續,不少市民感到生活壓力更重,以至有不公義之感。

經濟增長固然重要,但港府不能只拼經濟,必須重視市民更廣泛的福祉,着力改善,否則港人離快樂恐怕更遠。

欄名 : 社評

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