免疫療法治癌症 5大常見疑問

副刊版 2018/05/31

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以前癌症稱為絕症,科技推陳,現今已有多種方法治療。

其中受注目的是免疫治療,因為美國前總統卡特(Jimmy Carter)2015年8月罹患末期黑色素瘤,癌細胞從肝臟轉移到腦部,接受放射治療及免疫治療後,大腦中的癌細胞消失。

有關免疫治療種種疑問,本文為你解開。

治癌方法一直在演變,由手術、化療、放射治療(即電療),至2000年的標靶治療。養和醫院綜合腫瘤科中心副主任臨床腫瘤科專科醫生蔡清淟說:「標靶治療對肺癌來說是重要治療,好多病人透過標靶藥來控制腫瘤,延長壽命。標靶藥後,近10年最新的突破便是免疫治療。」

早期腫瘤如肺癌通常做手術或化療,如病人年紀大或身體狀況不合適,可用放射治療。「換句話說,腫瘤未擴散屬早期,會用局部性治療,主要是手術、化療或電療,有時需用上兩種療法,例如手術切除腫瘤後,再用電療減低病人復發機會。」

惟一些已擴散腫瘤,傳統會用化療,新的是標靶藥,兩者不同之處,是化療藥毒性較高,不論好、壞細胞一併消滅,而且很多時也出現抗藥性。抗藥性屬隨機變化,部分腫瘤細胞未能消除,當腫瘤愈長愈多,表示化療失效。

標靶藥針對相應基因突變

「標靶藥則有針對性,若腫瘤是靠一個基因突變讓其不斷生長,標靶藥將基因突變引起的生長狀況『㩒低』,效果好好。但注意是,腫瘤都好聰明會不斷演變,若有另一次基因突變,標靶藥未必再有效,即出現抗藥性。」如果癌症病人的癌細胞沒有相應的「標靶」,標靶藥便無法發揮效用,所以標靶藥的使用對象十分清晰。

最新的免疫治療是使用PD-1或PD-L1抑制劑的程序去控制腫瘤,不是直接殺死腫瘤,而是透過改變身體的免疫運作,由自身的免疫系統消滅腫瘤。腫瘤細胞會發出一些特別訊號,抑制免疫系統對腫瘤發出攻擊,讓腫瘤不斷增長。利用免疫治療藥物,針對阻截特別訊號,藉此重新啟動自身的免疫系統攻擊癌細胞。「用返自己的免疫力,副作用較少,抗藥性機會低。」

免疫治療的關鍵是PD-L1,病人需先進行測試,檢驗腫瘤樣本帶有多少PD-L1蛋白,PD-L1愈高,免疫治療的作用愈大。「就算是PD-L1量度不出來,也不表示無作用,只是機會較低。何時是使用免疫治療的最佳時機?是病人剛剛測到有早期肺癌的時候,若標靶藥不合適,餘下化療及免疫治療可選。若PD-L1屬高(高於50%),數據顯示,使用免疫治療會好過化療。」有研究發現,先用免疫治療,與化療相比,生存率平均會延長多一倍。要留意是,各人病況各異,並非每一個PD-L1高的癌症患者,免疫治療都對其有效。

免疫療法5個FAQ

疑問1:免疫治療太新,癌症病人是做白老鼠?

答:病人會擔心技術未臻成熟,其實免疫治癌已有100多年歷史,只是現在研發到更有效用的藥物去刺激免疫能力。

疑問2:標靶比較針對,比免疫治療效果更好?

答:以肺癌來說,某程度標靶比免疫治療效果更好,因一些腫瘤單一個基因突變,以標靶治療將腫瘤的「掣」關掉,腫瘤便會大幅縮細。免疫治療若有效,效果也好,但需要時間來刺激身體來進行治療,而且就算PD-L1高至60%,也並非每個病人都有效。因此,醫生在取捨時,會考量病人有否基因突變,如有會建議病人先用標靶藥,將免疫治療放在第二、第三綫。

「免疫治療與標靶藥的不同處,後者針對是基因突變,舉例若病人同時有100個腫瘤,中間有兩、三個瘤無基因突變,標靶藥是殺不掉這兩、三個瘤,可以又衍生另一批腫瘤。免疫治療是針對PD-L1,白血球會將無PD-L1的癌細胞都一併殺掉,抗藥性機會也較低。」

疑問3:免疫治療比標靶藥多副作用?

答:免疫治療副作用有:疲累、出皮疹,3%-5%病人會有甲狀腺異常、腎和肝發炎等較嚴重副作用。標靶藥副作用有:腸胃不適、皮膚乾、出暗瘡。

蔡清淟醫生說:「副作用要好睇醫生使用的經驗,免疫治療藥比標靶藥和化療藥都新,大型醫院腫瘤科對免疫治療藥的了解都足夠。處理副作用方面與化療不同,它副作用普遍比化療少,較嚴重的副作用要及早發現並使用類固醇,以免對病人造成傷害。」

疑問4:免疫治療是「殺手鐧」,醫到最後才用?

答:視乎病人情況,以肺癌為例,有基因突變會先用標靶藥,無基因突變會用化療或免疫治療。另外,若病人病情到較後期,免疫系統受到抑壓難以刺激,此時才做免疫治療可能已非最適當時間。

疑問5:所有癌症都可用免疫治療?

答:理論上所有癌症都可用免疫治療,一般有好效果的包括肺癌、皮膚黑色素瘤,而腸癌就「幫得少些」。

免疫療法藥物目前在香港已註冊的有4種藥物,適合用此療法的癌症病人約每2或4星期進行一次療程,每次療程費用由3萬至6萬港元,用藥時間視乎病人情況,半年、一年及兩年不等。

以前癌症稱為絕症,科技推陳,現今已有多種方法治療。(Getty Images圖片)

臨床腫瘤科專科醫生蔡清淟表示,臨床上醫生會考慮多方面,哪種方法最適合癌症病人作為一綫治療。(張永康攝)

美國前總統卡特今年93歲,2015年接受放射治療及免疫療法後,從肝臟轉移到腦部的癌細胞現已消失。(中新社圖片)

肺癌在香港是發病率第二高的癌症。近年部分肺癌個案屬非煙民的年輕患者,可見肺癌的本質和種類都在轉變。(Getty Images圖片)

撰文 : 周美好

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