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內向不是罪

副刊版 2018/06/15

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西方社會,尤其美國,都標榜「長袖善舞外向型=成功」的潛思想。這種社會價值觀令很多內向型人都不想承認內向,因為人們都將「內向」跟「被動」丶「孤僻」丶「木獨」丶「害羞」丶「少朋友」丶「不善言辭」丶「腌悶」丶「no fun」掛鈎。於是乎,有不少底子內向的朋友,要不在外向型人面前感到自卑丶覺得自己在人家的光芒底下顯得更黯然;要不死命在人前扮活潑好動又social;但不屬於自己天生脾性的,根本不能夾硬扭曲,出來效果其實只是自欺欺人,看在他人眼中,帶點不倫不類的「假」。

律師出身的Susan Cain為了替內向型人平反,做了大量的資料蒐集和研究,重新正確地闡釋外向型人和內向型人的特質和分別:外向者要靠大量的外在刺激(包括社交上,如他人之擁戴和讚美),才能產生動力、能量和靈感。反之,內向者對自身感覺敏銳,會自省反思,要在安靜丶低調或熟悉的環境感自如發揮所長。換句話說,內向型人不一定是孤獨怪癖精,他們甚至可以是風趣、幽默、人緣好,只不過他們必須要獨處作調息。依照這個定義,其實很多人都帶點「內向」因子。Cain更在無數的研究發現,社會普遍認為成功人士皆是外向型人,但其實內向型孩子由於能專注和思考,成績較好以及更博學多聞。而在職場上,人們都誤以為外向型必定是大贏家。但事實上,外向領導者有時可能太過主觀及太愛表演,次次出場都不自覺地變成個人「show time」,令下屬有時會感到「有佢講無人講」。反之,內向型領袖較懂聆聽以及善於讓積極的人才發揮想法。

再仔細看看,我們的社會有不少領導者都有內向特質:甘地、比爾蓋茨、喬布斯、德蘭修女等。觀察到不少內向型朋友,都怕被人看到自己內向特質的不足,可能在這個世代標榜要「talk得」丶「social得」丶「show得」的價值觀底下自覺「不夠好」;其實看在我眼裏,內向型朋友有其可愛之處,根本毋須介懷、掩飾或強裝。老實說,要找人吹水打發時間,吃喝玩樂,外向型朋友是最佳人選;但若真的想找人傾吐心事、分擔憂慮或集思廣益的時候,內向型朋友的安靜丶忠誠丶專注,才是能真心相伴的人。誠意推介內向型朋友閱讀Susan Cain的《安靜,就是力量:內向者如何發揮積極的力量!》一書。讀完後會發現,再不用為自己身上的內向因子而自卑丶更毋須扮做一個不屬於自己的人,因為世界需要你的「內向」特質。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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