了解失智症

副刊版 2018/06/20

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不久之前,筆者坐的車駛經紅隧時,見到一個老人家茫然向前行,一位好心的私家車司機把車停在婆婆旁,更下車幫助婆婆脫離險境。這令筆者回憶起,朋友家人中有一個患上失智症的婆婆,有一天婆婆一聲不響地自行外出,從此一直杳無音訊,家人報警及登報也尋不着。

失智症又稱阿茲海默症,坊間部分人稱此為老人癡呆症,是一種進程緩慢、隨着時間不斷惡化的持續性神經功能障礙,醫學界對成因至今仍然不明。

一般而言,此症對患者身邊的家人也帶來莫大困擾。特別留意此症狀之一:是與患者的對話有困難。這個清況是患者無法理解別人的說法,意思是指每當問及患者一些簡單直接的問題,患者都難以直接回應,正是所謂的答非所問。

失智症病情從輕度,逐漸進入中度及至嚴重程度,而不同病患者疾病退化程度與時間也有異。部分患者因諱疾忌醫,以致延誤病情,至家人發現其徵狀時病情已達中度,甚或確診為嚴重。

其實,失智症的常見徵狀還包括遺忘近期發生的事,像是東西放在哪、忘記現在幾點、忘記是否吃過飯、忘記約會、弄不清楚現在是何年何月何日,甚至可能迷路,但是對於遠期記憶卻念念不忘。

由於情況加劇,因此患者變得不愛出門,對於原本感興趣的事也顯得失去興趣,而且情緒起伏比以前大,會因為找不到自己想要的東西,或忘記自己為甚麼而生氣。部分人會懷疑自己的配偶不忠、擔心被家人遺棄,出現受迫害的妄想,認為鄰居會傷害他或偷他東西;部分患者產生視幻覺,如指在房間裏見到已死去親人或是陌生人。

我們應該要以了解及面對失智症為大前提,才有機會遠離它。老友記應該小心留意自己或家人的情況,如有相類似的徵兆,建議告訴家人商討及檢查。切莫諱疾忌醫,白白浪費寶貴的治療時間!

撰文 : 張琛 註冊中醫師

欄名 : 醫琛直說

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