道別間

副刊版 2018/06/21

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溫度比一般冷氣房間還要低,被舊牆壁包圍着的簡陋空間,牆壁一端整齊排列數十個方形雪櫃,家屬緊張地站在雪櫃前,當工作人員用力拉開雪櫃,詭異氣味湧出,冰硬臉容徐徐呈現眼前,家人即時抱頭痛哭,在這許環境,除互相安慰外,實無其他選擇。

這是停屍間(Mortuary)一般景象,醫院停屍間唯一用途是保存屍體不腐爛,若親友未能在病者死亡前趕到醫院,由於床位不能讓屍體久留,唯一能見到死者最後一面的地方,便是停屍間;另一情況是,意外或突發死亡,法律上家人要辨認死者身份,理所當然也在停屍間進行。家人感受如何可想而知,只是在這冰冷破舊的空間裏,站着灑淚是唯一選擇。

有緣到善靈之家(見註)參觀,優雅環境裏設有三十多間單人病房,家人可以長時間相伴病者,在香港這地價高昂的城市中,能以合理價錢入住這酒店或後期護理中心,實算異數。

最特別是,他們設計一處名「道別間」的地方,位於停屍間旁,內裏設計就如一間舒適睡房,工作人員會把死者安詳地放在床上,才讓家人內進,在這平靜自然的房間裏,家人可以好好地跟死者道別。他們細心之處,實讓醫生感動。

人生是喜筵,歡迎跟道別同等重要。

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註:可瀏覽善寧會網頁https://www.hospicecare.org.hk

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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