政商齊鼓勵樂活 人口老化非威脅

評論版 2018/06/23

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老齡化乃現今社會最重大的轉變。現時你或許未必意識到人口漸趨老化,但若把時間推快20年便會感到變化之大,因為現時65歲以上長者的比例約為17%,預期到2036年會增加至31%。

日本的65歲以上人士佔整體人口超過25%,從中可瞥見我們未來老齡化的情況。而日本的經驗顯示,一個已發展的社會可以為老齡化作出調整及適應。

房屋交通城規 滿足長者需要

在香港,政府多年來討論人口老化所帶來的社會和財政事宜,現時則着眼於長者服務的供求及質素等新方向。官員也在考慮科技、建築設計和城市規劃上要如何改善,以滿足長者在社區的需要。

例如新公屋的設計有更寬闊的走廊、門和防滑地面,一些舊有公屋正進行設施改善工程。其中一個考慮是盡量讓年長的住戶繼續居住在現時的單位。

房屋協會在個別長者住屋項目,特別提供集居住、康樂及醫療護理於一身的居所,屋苑設施包括康體室、興趣間等。

現時在政府的資助下,長者可用2元乘搭大多數的公共交通,包括港鐵、巴士及小巴。此舉可以鼓勵長者多點外出走動,與親友保持聯絡。

無障礙設施 方便長者走動

另外,政府也在公共行人通道增設無障礙設施,例如在公屋及其他地方的天橋加裝升降機,為行動不便的長者或輪椅使用者提供方便;在公共地方如街市等,亦增加座位、加設有蓋行人通道等。

這些措施只是一個開始,主要集中在政府負責或管理的範圍,包括土地使用、公營房屋、公共交通和公用空間。私營市場如商場則似乎較少長者友善設施,例如缺乏座位休息。假以時日,企業應該會察覺有需要增加長者友善設施,就如現時有更多企業提供母乳餵哺設施。

從宏觀角度看,政府正制定長遠策略——安老服務計劃方案,鼓勵樂活老齡。

這意味對長者採取更積極及主動的健康管理和監察,更好的利用科技輔助、遙距醫療等以減少人手需求,協調福利、健康等工作。

銀髮族商機巨 靠創新擴服務

然而,政府現時大概可以做的就是這麼多。統計預測指,2066年長者比例會進一步上升,80歲或以上的人口將超過100萬,但將來的科技、醫療和城市環境將如何轉變我們卻無從得知。

要滿足我們老齡化社會的日常需求,將要靠創新者和企業的支持。

在科研層面,香港科技園也把部分研究項目放在這議題上;中文大學也有進行再生醫學的研究。

最終,商界也會引進具競爭力而又有商業價值的產品和服務,以符合年長消費者的需求。

約年半前,我在日本參觀了一個長者護理的展覽,當中有把機械人應用在創新智能科技等不同項目,包括緊急通訊、像輪椅等移動設備,亦有運送藥物和雜物的系統等;也有機械人教導長者做瑜伽;更有些特別為照顧長者市場而生產的化粧品。

相比從前的長者,將來的長者會受過較多的教育,基本上也更為富裕,他們對服務選擇和質素有較高的期望。有遠見的商家和投資者應該預計到銀齡產品和服務有具大商機,無論從家庭用品、服飾、旅遊以至生活方式等都商機處處。

有說老齡化是個挑戰或問題、又甚至是一個威脅。

人們長壽是因為他們更為健康。人類在糧食供應和營養、衞生及安全、防治疾病及醫學突破等方面都有很大的成就。我們比一個世紀前的人類的壽命平均延長了數十年。

社會人口老齡化絕非一個問題,反而是個很好的成功故事。我們可以更有生產力,有更多時間實現自己的夢想。更大的轉變及適應已經開展。

社會人口老齡化絕非一個問題,反而是個很好的成功故事,因為將可以更有生產力,有更多時間實現自己的夢想。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

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