防自殺模仿效應 傳媒報道須有度

評論版 2018/06/26

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上周父親節過後,發生一宗令人惋惜的事件,一名年輕女子因情緒受困,弒親後自殺。正當大家關注事發經過和濕疹帶來的困擾,我們更擔心此次自殺事件所衍生的聳動報道會引起模仿效應,引致更多類似悲劇發生。

自殺模仿效應是指一人或多人的自殺行為而導致其他人仿效,尤其一些在情緒上較脆弱或已經有自殺想法的人士。傳媒在社會的力量十分強大,不適當的報道一經各大媒體傳播,其影響力會誘發短期及長期的模仿效應。

廣泛煽情報道 令自殺普遍化

1998年第一宗燒炭自殺案發生後,傳媒高度關注,詳盡報道燒炭自殺的方法。隨後燒炭成為香港和台灣最普遍的自殺方法之一,並擴散到其他亞洲國家。至今,在日本、南韓、台灣和香港已有超過5萬人用燒炭自殺。

2003年4月香港一位著名男藝人跳樓自殺離世後,相關新聞鋪天蓋地,伴隨而來的是當月首兩周的自殺個案大增,大部分採用與該名人相同的方法自殺,更有多位死者在遺書提及該名人的自殺事件。

近年接二連三的學生自殺,情況複雜,原因包括精神健康、家庭、人際關係、生活和學業適應等,但當中與傳媒的廣泛煽情報道不無關係。

是次自殺事件發生後,廣大傳媒連日來大篇幅報道事件,在標題標明自殺的氣體,亦於影片、相片及內文詳盡說明自殺方法及工具。有些傳媒更利用動畫,把死者在房間自殺的情況重現大眾眼前。如此詳述報道自殺方法,不僅容易使高危或已有自殺念頭的人仿效,更有機會令該自殺方法「普遍化」。

根據世界衞生組織對媒體報道自殺的原則,傳媒應以「氣體自殺」代替描述自殺方式,及避免以動畫、視頻和圖片去呈現自殺細節。傳媒亦應避免刊登死者的生活照,尊重案中事主及其在世的家人朋友,以免徒添他們的傷痛。

另外,各報道均提及死者因受長期濕疹困擾而自殺。盡管這說法可能由遺書所得出,但多項學術研究指出,自殺並非由單一原因引起。因此濕疹可能只是是次悲劇誘發的原因之一。

報道應提及 積極面對例子

傳媒屢次強調濕疹為自殺原因,會令有類似經歷的人承受沉重心理壓力,或誤以為自殺是解決現況的方法。因此傳媒應避免在報道揣測自殺原因,或將自殺原因簡單化。

所謂能力愈大,責任愈大。既然研究已指出自殺事件與不適當的傳媒報道有關,傳媒應反思如何在擁有新聞報道自由的同時,適當地和敏感地報道自殺案件,把可能作出的傷害減至最低,以守護生命。傳媒負責任的報道不僅能避免模仿效應,還可預防自殺。

我們建議傳媒在每篇有關自殺的報道中提及一些類似而事主積極面對困難的個案,以及提供情緒支援熱綫或其他心理輔導及社會援助服務的資訊,並鼓勵情緒受困者尋求協助。相信社會不同的持份者行多一步,不單止可減少悲劇發生,更能在社區中建立一個安全網,給有需要人士提供合適和到位的支援。如欲知道更多有關自殺報道方式的建議,可參考本中心《關於自殺新聞報道及網上信息發布實用手冊》(http://csrp.hku.hk/media)。

傳媒在每篇有關自殺的報道中,宜提及一些類似而事主積極面對困難的個案,以及提供情緒支援熱綫及資訊,並鼓勵情緒受困者尋求協助。(資料圖片)

撰文 : 葉蔚林 香港大學防止自殺研究中心項目統籌
葉兆輝 香港大學防止自殺研究中心總監

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